El precio de la gasolina supera los 4 dólares por galón, cerca de un récord nacional

El precio de la gasolina supera los 4 dólares por galón, cerca de un récord nacional

Gas prices over $5.00 a gallon are posted at a petrol station in Los Angeles, California on March 4, 2022. – Californians filling up their cars on March 4, 2022, winced at the spiraling cost of gasoline, but largely shrugged as residents of the state that has long had the highest gas prices in the United States. (Photo by Frederic J. BROWN / AFP) (Photo by FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images)

Scott Horsley-MPR

 

Los precios del petróleo subieron a un máximo de 14 años, mientras que los precios de la gasolina saltaron por encima de los 4 dólares el galón, acercándose a un récord nacional, mientras Estados Unidos y sus aliados discuten posibles restricciones a la compra de petróleo a Rusia después de que el país invadiera Ucrania.

 

Hasta ahora, el petróleo ruso se ha librado de las sanciones occidentales, al menos directamente, en un esfuerzo por minimizar las consecuencias económicas en Estados Unidos y Europa.

 

Pero la perspectiva de que eso cambie hizo que el precio del crudo Brent, la referencia mundial, superara brevemente los 130 dólares por barril, su máximo desde 2008. El Brent cotizaba en torno a los 124 dólares por barril a última hora de la mañana.

 

“Ahora estamos hablando con nuestros socios y aliados europeos para estudiar de forma coordinada la posibilidad de prohibir la importación de petróleo ruso”, dijo el domingo el secretario de Estado Antony Blinken a CNN. “Esa es una discusión muy activa mientras hablamos”.

 

La subida de los precios de la energía se produce cuando los consumidores de Estados Unidos se enfrentan a la mayor inflación en décadas. Los precios de la gasolina ya habían subido fuertemente antes de la invasión rusa de Ucrania, ya que la demanda se recuperó de una caída a principios de la pandemia y los suministros tardaron en ponerse al día.

 

Pero las subidas de precios se han acelerado desde que Rusia invadió Ucrania a finales del mes pasado.

 

Los precios de la gasolina han subido 45 céntimos por galón en la última semana, hasta una media nacional de 4,06 dólares, según la AAA. Eso está a menos de cinco centavos del máximo histórico de 2008. (Ajustado a la inflación, el récord de 2008 equivaldría a 5,37 dólares en la actualidad).

 

Los precios del gasoil subieron aún más rápido, hasta una media nacional de 4,61 dólares por galón.

 

“La semana pasada vi el gasoil a 4,79 dólares y fue un shock”, dijo Monte Wiederhold, un camionero independiente con sede en Lebanon, Ohio. Suele comprar de 170 a 200 galones a la vez, y dijo que va a tener que aumentar el límite de 750 dólares de su tarjeta de combustible.

 

Wiederhold tiene un cargo por combustible incluido en su tarifa de transporte, que se actualiza semanalmente. Pero con los precios que se han disparado más de 60 céntimos por galón en la última semana, es difícil mantenerse al día.

 

“Nos están apretando”, dice. “Si lo ajustas y luego da un gran salto, esa semana no te recuperas”.

 

Los precios del petróleo podrían subir aún más

La subida de los precios de la energía dependerá de la forma que adopten las sanciones y de los suministros adicionales que estén disponibles para sustituir las exportaciones perdidas de Rusia.

 

Estados Unidos podría simplemente negarse a comprar petróleo a Rusia, pero si otros países siguen comprándolo, el efecto sobre los suministros mundiales sería escaso y la presión al alza sobre los precios sería limitada.

 

Sin embargo, si Estados Unidos y sus aliados actúan de forma concertada para restringir las exportaciones rusas, los precios mundiales podrían subir. Rusia suministra actualmente alrededor del 7% del petróleo y otros productos petrolíferos del mundo, exportando unos 7 millones de barriles diarios.

 

Si ese suministro se redujera significativamente, los analistas han predicho que los precios del crudo podrían subir hasta 180 o 200 dólares por barril. En el extremo superior de ese rango, los precios de la gasolina podrían alcanzar una media de 5,84 dólares por galón.

 

Encontrar otras fuentes de petróleo

El gobierno de Biden está ansioso por encontrar sustitutos del petróleo ruso. La administración ha instado a Arabia Saudí y a otros miembros de la OPEP a aumentar la producción.

 

También se ha informado de que funcionarios estadounidenses han iniciado conversaciones con Venezuela para relajar los límites a las exportaciones de petróleo de ese país. Si las conversaciones en curso para reactivar el acuerdo nuclear con Irán tienen éxito, eso también podría impulsar el suministro mundial de petróleo.

 

El aumento de los precios también puede impulsar la producción nacional de petróleo. Los pronósticos federales esperan que las compañías petroleras estadounidenses produzcan 12 millones de barriles diarios este año, frente a los 11,2 millones de barriles diarios de 2021.

 

La guerra en Ucrania también ha contribuido a un aumento de los precios de los cereales, ya que tanto Ucrania como Rusia son importantes proveedores de maíz y trigo. Esto podría aumentar los precios en el supermercado. El aumento de los precios de los cereales es especialmente preocupante en el mundo en desarrollo, donde la población depende en gran medida de la importación de alimentos.