El líder del movimiento indio americano Dennis Banks fallece

Por CBS Local

Dennis Banks, quien ayudó a fundar el Movimiento Indígena Americano y participó en levantamientos a veces violentos contra el gobierno de los EE. UU., que inlcuye la ocupación armada de Wounded Knee en 1973, murió a los 80 años, anunció su familia el lunes.

Banks, cuyo nombre Ojibwe era Nowacumig, fue uno de varios activistas que fundaron AIM en Minneapolis en 1968, y fue líder de la toma del grupo de Wounded Knee en la Reserva Pine Ridge en Dakota del Sur en 1973, en protesta contra ambos: el gobierno de los Estados Unidos y tribales. La aldea había sido el sitio de una masacre por soldados estadounidenses en 1890 que dejó un estimado de 300 nativos americanos muertos. Los ocupantes mantuvieron a raya a los agentes federales durante 71 días; dos nativos americanos murieron y varios agentes resultaron heridos en medio de los disparos frecuentes.

Banks murió el domingo por la noche en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, rodeado por unas 30 personas, entre hermanos, niños y nietos, dijo su hija Tashina Banks Rama. Él tuvo una cirugía al corazón a principios de este mes y estaba de buen humor hasta que la neumonía que había contraído después de la cirugía empeoró el viernes, dijo.

“Dennis Banks es alguien que tuvo un impacto indeleble en la historia, no solo en nuestra comunidad nativa sino en todo nuestro país”, dijo Anton Treuer, profesor de la lengua Ojibwe en la Universidad Estatal Bemidji, citando cómo exigió que los poderosos tomaran nota de preocupaciones de los nativos americanos. “Era alguien que fue amado y odiado, dependiendo del círculo desde que estás mirando”.

Banks y su colega líder de AIM, Russell Means, enfrentaron cargos derivados de la ocupación de Wounded Knee, pero un juez desestimó el caso. Sin embargo, Banks pasó 18 meses en prisión en la década de 1980 después de ser declarado culpable de disturbios y asalto por una protesta en Custer, Dakota del Sur, a principios de 1973. Evitó el enjuiciamiento por esos cargos durante varios años porque el gobernador de California Jerry Brown se negó a extraditarlo, y la Nación Onondaga en Nueva York le dio santuario.

Banks también ayudó a liderar la toma de control de las oficinas de la Oficina de Asuntos Indios en Washington, DC, en 1972 como parte de una protesta denominada “El rastro de los tratados rotos”. Y participó en la ocupación de la isla Alcatraz en 1969-71 por los nativos americanos. El sitio de la antigua prisión en la Bahía de San Francisco.

La familia de Banks escribió en su página de Facebook que, mientras respiraba por última vez, su hijo Minoh Banks le cantó cuatro canciones para su viaje.

“Toda la familia que estaba presente oró por él y nos dio nuestras despedidas individuales”, dijo la familia. “Luego, le cantamos con orgullo la canción AIM como su despedida final”.

Banks vivía cerca de la ciudad de Federal Dam en la Reserva Leech Lake en el norte de Minnesota y era miembro de Leech Lake Band of Ojibwe, una de las muchas bandas de Ojibwe, también conocidos como Chippewa o Anishinaabe, que viven en América del Norte. A fines de la década de 1990, Banks fundó una compañía que vendía arroz silvestre y jarabe de arce, comercializando su famoso nombre.

Formó parte de un grupo de simpatizantes de AIM que regresaron a Wounded Knee en 2003 para conmemorar el aniversario 30 del enfrentamiento. Los bancos rindieron homenaje a los muertos como “guerreros” y lo declararon “feriado nacional”. También estuvo allí en 1998 para el aniversario 25.

En 2010, Banks se unió a otros Ojibwe de las bandas de Leech Lake y White Earth que probaron sus derechos bajo un tratado de 1855, estableciendo redes ilegalmente en el lago Bemidji un día antes del inicio de la temporada de pesca de Minnesota. También fue a la reserva Standing Rock en Dakota del Norte para unirse a las protestas del oleoducto Dakota Access el año pasado.

Treuer dijo que Banks es recordado en la comunidad nativa americana no solo por su trabajo en el surgimiento de AIM, sino por sus esfuerzos a nivel local, que incluyen la atención a las disparidades raciales en el sistema de justicia, vivienda para nativos americanos, derechos y tratados, y enseñando formas tradicionales a los jóvenes.

Rama dijo que la familia planea mantenerse despiertos el miércoles por la noche en el Centro Indígena Americano de Minneapolis, y el jueves y viernes en la Reserva de Leech Lake. Los restos serán enterrados en la reserva en una ceremonia tradicional el sábado.