El horario de verano termina pronto. Aquí tienes 4 cosas que debes saber

El horario de verano termina pronto. Aquí tienes 4 cosas que debes saber

 

Por: Bill Chappell-MPR

 

Millones de estadounidenses quieren abandonar el cambio de hora que sufrimos dos veces al año, que altera nuestros ritmos circadianos y crea confusión. Más de un tercio de los estados de EE. UU. apoyan ahora el cambio permanente al horario de verano. Si eso ocurre, sería una victoria final para un plan que las empresas han alabado durante más de 100 años.

 

Para 2021, el horario de verano termina oficialmente a las 2 de la madrugada del domingo 7 de noviembre.

 

1) El horario de verano es una fuente de ingresos

Cuando el horario de verano se extendió a principios de noviembre hace unos 15 años, muchos vieron a la industria de los dulces de EE. UU. como ganadora, ya que la hora extra de luz del día podría impulsar las ventas de más golosinas de Halloween.

 

Pero el apoyo de las empresas era mucho más profundo, según el experto en cambio de horario Michael Downing, profesor de la Universidad de Tufts que escribió “Spring Forward: La locura anual del horario de verano”.

 

“Lo que no solemos saber como estadounidenses es que el mayor grupo de presión a favor del ahorro de luz diurna desde 1915 en este país -y hasta hoy- es la Cámara de Comercio”, dijo Downing, fallecido a principios de este año, en un vídeo de 2015 sobre el ahorro de luz diurna.

 

“Entendieron algo muy pronto: Si se da la luz del día a los trabajadores, cuando salen de sus puestos de trabajo, son mucho más propensos a parar y comprar de camino a casa.”

 

Uno de los primeros partidarios destacados del ahorro de luz diurna fue Abraham Lincoln Filene (de los grandes almacenes Filene’s), que impulsó el movimiento durante la Primera Guerra Mundial. Otros partidarios fueron la industria de la jardinería, así como el béisbol y el tenis profesionales, según el historiador Mike O’Malley, de la Universidad George Mason.

 

Cuando el Congreso celebró audiencias sobre la ampliación del horario de verano a mediados de la década de 1980, funcionarios de la industria del golf dijeron que “un mes adicional de ahorro de luz diurna valía 200 millones de dólares en ventas adicionales de palos de golf y tarifas de greens”, dijo Downing a NPR en 2007. “La industria de las barbacoas dijo que valía 100 millones de dólares”.

 

2) 19 estados dicen que todos deberíamos adelantar la primavera

Todos los estados, excepto Hawai y Arizona, observan actualmente el horario de verano. Pero cada año, más estados dicen que es hora de dejar de juguetear con el reloj y adoptar el horario de verano todo el año.

 

“En los últimos cuatro años, 19 estados han promulgado leyes o aprobado resoluciones para establecer el horario de verano durante todo el año, si el Congreso permitiera ese cambio”, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

 

El impulso parece estar creciendo: Entre 2015 y 2019, 29 estados introdujeron legislación para abolir el reajuste de los relojes, según el Departamento de Transporte, encargado de las zonas horarias y el ahorro de luz diurna.

 

Los estados que apoyan el cambio van desde Florida hasta Washington. Algunos estados han dicho que vincularían un posible cambio a las decisiones sobre el horario de verano de sus vecinos más cercanos, con la esperanza de minimizar las interrupciones en regiones como el Medio Oeste y Nueva Inglaterra.

 

Ninguno de esos estados puede actuar sin una ley del Congreso, y el senador Marco Rubio, republicano de Florida, ha introducido repetidamente legislación para hacerlo. Su Ley de Protección de la Luz del Sol está actualmente atascada en el comité.

 

La Nación Navajo y los territorios estadounidenses, como Puerto Rico, las Islas Vírgenes, Samoa Americana y Guam, no observan actualmente el horario de verano.

 

3) El horario de verano ya es la nueva norma

El “horario estándar” sólo está en vigor durante una parte cada vez menor del año, con el horario de verano controlando el reloj durante 34 semanas -aproximadamente ocho meses- en 2021. Esto está muy lejos de la ley original, que dividía el año por la mitad.

 

Los legisladores han ido ampliando el horario de verano en las últimas décadas. El primer gran cambio se produjo en 1986, cuando se adelantó el inicio del horario de verano, del último domingo de abril al primero.

 

Luego, en 2005, el Congreso adelantó la fecha de inicio un mes en primavera y la retrasó una semana en otoño. El plazo más largo entró en vigor en 2007.

 

Todos estos cambios se produjeron tras el establecimiento del horario de verano en 1966, cuando el Congreso aprobó la Ley de Horario Uniforme, que suena a ciencia ficción. Hasta entonces, Estados Unidos había hecho sus pinitos con el horario de verano durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial.

 

4) Todo empezó como una política energética

Durante décadas, se promovió el cambio de horario durante los meses en los que hay más luz solar como una forma de ahorrar energía. De hecho, la expansión más reciente del horario de verano se produjo a través de una ley de energía que el Congreso aprobó en 2005.

 

A finales del siglo XVIII, Benjamin Franklin fue un destacado defensor del horario de verano. Calculó que la ciudad de París podría ahorrar millones de libras de cera de velas cada año si los residentes se levantaran temprano por la mañana y se acostaran temprano por la noche”, según el blog de historia de la Cámara de Representantes.

 

Cabe señalar que, a pesar de inspirar la idea de Franklin, París, también conocida como la Ciudad de la Luz, no parece haberla adoptado.

 

Los críticos afirman que la idea de que Estados Unidos ahorrará energía si la gente no utiliza tanto las luces son erróneas: Ahora tenemos muchas más formas de consumir energía, como el funcionamiento de los aires acondicionados y los televisores en casa. También consumimos más gasolina mientras conducimos para disfrutar de esa hora extra, según Downing.

 

“El ahorro de luz diurna es un perdedor como plan energético, pero es un fantástico plan de gasto minorista”, dijo en su vídeo sobre el tema.

 

Aun así, incluso Downing reconoció que el ahorro de luz diurna es un gran éxito: “No creo que desaparezca nunca”, dijo.