El gobernador Walz anuncia un plan de empleo y proyectos locales de 518 millones de dólares, centrado en “cuidar lo que tenemos”

Por: Caroline Cummings-WCCO

 

El gobernador Tim Walz dio a conocer el lunes un paquete de bonos de 500 millones de dólares que invertiría en proyectos en todo el estado, una propuesta que dice está diseñada para crear puestos de trabajo y asegurar que la infraestructura del estado no caiga en mal estado.

 

“Esta propuesta de ley hace las inversiones necesarias para que no nos quedemos tan atrás”, dijo Walz en el Centro de Educación de Ciencias de la Salud de la Universidad de Minnesota, un edificio que se benefició de un plan de bonos aprobado en 2017. “Esas inversiones inteligentes pagan dividendos”.

 

Su proyecto de ley de 518 millones de dólares pediría en gran parte dinero prestado, con 490 millones de dólares en bonos y 28 millones de dólares en efectivo del fondo general. La propuesta llega meses después de que la legislatura aprobara en octubre un proyecto de financiación de 1.900 millones de dólares, el mayor de la historia del estado.

 

El plan cuenta con el apoyo de la Universidad de Minnesota, que recibiría 119 millones de dólares para reparar y sustituir las instalaciones de sus campus en todo el estado.

 

“Apoya la renovación de tejados, sistemas eléctricos, ventanas, aceras, medidas de seguridad como alarmas contra incendios y aspersores”, dijo la presidenta de la Universidad de Minnesota, Joan Gabel. “No es algo glamoroso, pero financia la columna vertebral de lo que podemos hacer y cómo podemos hacerlo”.

 

La legislatura suele discutir las propuestas de bonos cada dos años, pero Walz dijo que los proyectos de ley deben presentarse cuando hay una necesidad, independientemente de la amplia ley aprobada en octubre.

 

“Debmos hacerlo cuando sea necesario. Debemos hacerlo a un nivel que el estado tenga la capacidad de hacer cómodamente su responsabilidad fiscal, y debemos hacerlo cuando las tasas de interés están históricamente bajas”, dijo Walz. “Así que voy a plantearles que ahora es un buen momento”.

 

Entre los proyectos detallados en su plan se encuentran 43 millones de dólares para mejorar la seguridad en el recinto del Capitolio del Estado de Minnesota. Walz dijo que esa recomendación procede del comité que lo supervisa, y que los fondos ayudarían a financiar proyectos a más largo plazo que son anteriores a los disturbios del verano pasado y a la insurrección en el Capitolio de EE. UU. del 6 de enero, aunque ambos acontecimientos pusieron de relieve el asunto.

 

En la reunión de ese comité asesor de seguridad del Capitolio el mes pasado, un funcionario estatal compartió que se necesitarían al menos 21 millones de dólares para completar algunos proyectos que comenzaron en 2012.

 

“En parte, no se trata de convertir el Capitolio en una fortaleza, sino de hacerlo seguro para los visitantes y los que trabajan allí”, dijo Walz sobre los planes.

 

Walz también propone destinar 150 millones de dólares a la reurbanización de Minneapolis y St. Paul después de que los disturbios civiles del verano pasado costaran a las ciudades cientos de millones de dólares en daños. El tema es polémico en la legislatura, lo que el gobernador señaló, calificando los argumentos de “deprimentes”, y la noción de que Minneapolis debería pagar por su cuenta la reconstrucción “sin sentido”.

 

“El hecho es que tenemos un montón de propietarios de pequeños negocios que se vieron atrapados en esto, y tanto desde una perspectiva económica como desde una perspectiva social y comunitaria, deberíamos hacer algunas inversiones”, dijo Walz. “Para que la gente pueda reconstruir”.

 

Otras partes de la propuesta incluyen:

 

– 100 millones de dólares para ampliar el acceso a la vivienda asequible

– 15 millones de dólares en efectivo para apoyar proyectos “liderados por y que sirvan” a las comunidades de color y a los nativos americanos.

– 79 millones de dólares para mantener y reparar las infraestructuras estatales existentes, lo que incluye 52,4 millones de dólares para el Departamento de Recursos Naturales para inversiones en senderos, edificios e instalaciones recreativas.

– El plan también pide 4,5 millones de dólares para un nuevo cementerio estatal de veteranos en Redwood Falls y 10 millones de dólares para ampliar el ferrocarril de pasajeros del estado para una segunda línea diaria de Amtrak entre las Ciudades Gemelas, Milwaukee y Chicago con paradas en Winona y Red Wing. Sin bonos para estos proyectos, dijo Walz, el estado podría perder los fondos de contrapartida de una sola vez del gobierno federal.

 

Pero los obstáculos para aprobar los proyectos de bonos son más difíciles de superar, ya que se requiere una mayoría de tres quintos. Un legislador clave señaló que no es prioritario presentar una propuesta adicional de bonos tras el esfuerzo del año pasado.

 

“Este año, las principales prioridades de la legislatura son la elaboración del presupuesto estatal y la respuesta adecuada a la pandemia de coronavirus”, dijo el senador Tom Bakk, I-Cook, presidente del Comité de Inversión de Capital del Senado, en un comunicado. “En el momento oportuno, tengo la esperanza de que la legislatura y el gobernador se reunirán de nuevo para producir un proyecto de ley de bonos centrado en las necesidades críticas de los minesotanos”.

 

El representante Fue Lee, DFL-Minneapolis, dijo que el proyecto de ley de Walz pone a Minnesota “en el camino correcto”. Aun así, los republicanos tendrían que unirse a los demócratas para que se apruebe.

 

“No hay ninguna razón por la que Minnesota no deba tener un proyecto de ley robusto sobre empleos y proyectos locales este año”, dijo Lee en un comunicado. “Ahora es el momento de invertir en Minnesota”.