El equipo de investigación va de puerta en puerta hablando con los propietarios de negocios latinos, con la esperanza de identificar las barreras a la eficiencia energética y los reembolsos

El equipo de investigación va de puerta en puerta hablando con los propietarios de negocios latinos, con la esperanza de identificar las barreras a la eficiencia energética y los reembolsos

 

Los servicios públicos de Minnesota ofrecen importantes descuentos en equipos de eficiencia energética que pueden reducir la huella de carbono y ahorrar dinero. Pero empresarios como Fátima Landaverde, propietaria del restaurante Rincón Chalateco en St. Paul, pueden encontrarse con barreras lingüísticas o estar demasiado ocupados para aprovecharlas.

 

Por ANDREW HAZZARD – Sahan Journal

 

Fátima Landaverde es una mujer ocupada. La propietaria del restaurante Rincón Chalateco, de 35 años, situado en la zona oeste de St. Paul, que sirve la cocina tradicional de su país natal, El Salvador, lo hace casi todo: desde cocinar, limpiar y pedir suministros, hasta dirigir a sus tres empleados.

 

El restaurante está pintado de azul y blanco, los colores de la bandera de El Salvador. Tiene una docena de mesas, un mostrador con una caja registradora y una cocina. A las 10:30 de la mañana del viernes, tres grupos de comensales estaban sentados disfrutando de la comida.

 

Así que, cuando un par de investigadores entraron para hablar con Landaverde sobre sus facturas y necesidades energéticas, tuvieron que esperar unos minutos hasta que quedó libre.

 

Leslee Gutiérrez, organizadora de justicia climática del grupo de defensa de los inmigrantes sin ánimo de lucro Communities Organizing Latino Power and Action (COPAL), y Fritz Ebinger, miembro de los Equipos de Recursos de Energía Limpia de la Extensión de la Universidad de Minnesota, estaban en West St. Paul.

 

La entrevista formaba parte de un esfuerzo de investigación más amplio que pretende ayudar a comerciantes como Landaverde a acceder a reembolsos en equipos de eficiencia energética e identificar las barreras que impiden a los negocios gestionados por inmigrantes aprovechar las ventajas disponibles para todos los contribuyentes. El esfuerzo está financiado por una subvención de 2021 del Departamento de Comercio de Minnesota a COPAL, el Instituto Great Plains, sin ánimo de lucro, y la Extensión de la Universidad de Minnesota.

 

“Queremos ver en qué punto se encuentran con su comprensión de los programas”, dijo Kris Acuña, del Great Plains Institute.

 

Identificar las barreras

La coalición de organizaciones sin ánimo de lucro y el Equipo de Recursos de Energía Limpia han hecho paradas en comunidades latinas de todo el estado, como Willmar, Worthington y West St. Paul. Los equipos van de puerta en puerta, preguntando a los propietarios de pequeñas empresas sobre sus facturas de energía y las mejoras que podrían querer hacer, y si son conscientes de los posibles reembolsos disponibles para la actualización de los equipos de mayor eficiencia energética. Los equipos dan a los propietarios de las empresas una tarjeta regalo Visa de 50 dólares para compensar su tiempo.

 

Los empresarios como Landaverde tienen mucho trabajo. Le resulta difícil encontrar tiempo para buscar préstamos a bajo interés para pagar una nueva tecnología, como una bomba de calor eléctrica de fuente de aire, que podría ahorrar dinero a largo plazo y reducir su huella de carbono.

 

En todo Minnesota, varias empresas de servicios públicos, gobiernos locales y organizaciones sin ánimo de lucro ofrecen incentivos para instar a los clientes residenciales y comerciales a que reduzcan su consumo de energía mediante la eficiencia. Los programas y ofertas varían, desde luces LED gratuitas hasta importantes reembolsos en nuevos electrodomésticos, pasando por préstamos a bajo interés para pagar nuevos sistemas de aire acondicionado y calefacción.

 

Como parte del Programa de Mejora de la Conservación de Minnesota, las empresas de servicios públicos están obligadas a invertir el dinero de los contribuyentes en programas que reduzcan las emisiones y los costes para los consumidores. Los programas están abiertos a todos los contribuyentes del estado, y conseguir que los propietarios de negocios inmigrantes entiendan que los programas no son dádivas puede ser un gran paso para que se interesen por aprovechar los fondos, dijo Ebinger.

 

“No se trata de dólares de caridad, sino de dólares de los contribuyentes”, dijo.

 

Los investigadores aún están recopilando datos, pero han identificado dos barreras que impiden a los empresarios inmigrantes acceder a los programas, dijo Ebinger. La primera se aplica a todos los propietarios de pequeñas empresas, independientemente de su condición de inmigrantes: están ocupados y no piensan en adquirir un nuevo refrigerador de bajo consumo que les permita obtener una rebaja en la factura y ahorrar en el futuro. La segunda es el lenguaje. Mientras que las empresas de servicios públicos más grandes, como Xcel Energy, tienen información en varios idiomas, los proveedores municipales más pequeños a menudo no la tienen. Esto puede dificultar la difusión de los descuentos.

 

Aunque muchos de los proyectos pueden tener costes iniciales elevados, los gestores de servicios de las compañías eléctricas pueden informar a los usuarios de cuándo una mejora se amortizará con el ahorro en la factura energética, dijo Ebinger. Añadió que los reembolsos llegan rápidamente después de la compra.

 

Acuña confía en que el estudio financiado por la subvención proporcione a los reguladores estatales la información que necesitan para canalizar más fondos hacia los servicios de traducción de las empresas de servicios públicos, lo que podría llevar a que más personas y empresas aprovechen los programas disponibles.

 

Fomentar la participación

Estos reembolsos e incentivos cumplen una importante función climática al ayudar a disminuir el consumo de energía. Las emisiones de los edificios comerciales aumentaron un 15% entre 2005 y 2018, según un informe de 2021 de la Agencia de Control de la Contaminación de Minnesota. Hacer que los espacios comerciales sean más eficientes desde el punto de vista energético es una parte clave para que Minnesota cumpla su objetivo climático establecido de reducir en un 80% los niveles de 2005 para 2050. Según el informe, el estado está actualmente muy atrasado en cuanto a esos objetivos.

 

Pero para la mayoría de los propietarios de pequeñas empresas, la razón más práctica para realizar mejoras es la económica.

 

“La que más atrae a la gente es ‘esto le puede ahorrar dinero'”, dijo Acuña.

 

En un puesto del restaurante Rincón Chalateco, Gutiérrez y Ebinger preguntan a Landaverde, en su lengua materna, sobre su factura de la luz y las mejoras que podría hacer en su negocio.

 

La electricidad es un gasto importante para el negocio, dice Landaverde. Explicó que gestiona su factura de la luz a la antigua usanza, por correo. Cuando tiene preguntas, llama por teléfono a Xcel Energy y habla con un representante en español. Pero no sabe mucho sobre las mejoras de eficiencia energética y los programas de reembolso. Lo que más le interesa es actualizar su sistema de calefacción y refrigeración.

 

“Necesito muchas cosas, pero hay que hacerlo paso a paso”, dijo Landaverde.

 

Landaverde llegó a Minnesota desde El Salvador en 2002, dijo a los investigadores. Este es su segundo restaurante en las Ciudades Gemelas, y abrirlo ha sido una batalla, en gran parte debido al coste de los trabajos eléctricos. Primero aseguró su espacio en la calle César Chávez a finales de 2018, pero se encontró con que tenía que pagar para rehacer el trabajo eléctrico defectuoso y la iluminación.

 

Para cuando todo estaba listo, el COVID-19 golpeó y el restaurante fue cerrado temporalmente. Finalmente reabrió en junio de 2020. La comunidad salvadoreña en Minnesota ha crecido desde que ella llegó hace casi 20 años, y con la mayoría de los restaurantes en West St. Paul sirviendo comida mexicana, ella dijo que tiene una base estable de clientes que buscan sabores de casa.

 

Cada negocio que visitan los investigadores tiene necesidades únicas, pero a la mayoría le vendría bien un ahorro extra. Landaverde escuchó atentamente e hizo preguntas sobre cómo mejorar su aire acondicionado. Recibió consejos sobre la contratación de un técnico para trabajos de electricidad.

 

Al final de la charla, Landaverde dijo que quería saber más sobre posibles descuentos y otros ahorros. Gutiérrez y Ebinger anotaron los nombres de los contactos y los recursos de los programas en el reverso de un sobre verde y se lo entregaron.