El consejo de St. Paul se inclina por aprobar protecciones para inquilinos este verano

Por: MPR

 

Con la presión financiera de la pandemia COVID-19 aumentando para muchas familias de Minnesota, el Consejo de la Ciudad de St. Paul está considerando nuevas protecciones para inquilinos. Más de la mitad de los residentes de la ciudad son inquilinos.

 

Los defensores de la vivienda dicen que es más urgente que nunca aprobar estas protecciones, mientras que muchos propietarios dicen que es el peor momento para hacer cambios.

 

Shaquonna Jackson, que ha alquilado casas en la capital de Minnesota durante 12 años, dijo que St. Paul necesita su propio conjunto de protecciones para los inquilinos, aparte de las leyes estatales.

 

“Tenía ratones, tenía moho, el agua no funcionaba, a veces el agua se cortaba sin previo aviso,” dijo.

 

Como mujer negra y titular de un vale de la Sección 8 con un desalojo previo, siente que a menudo es discriminada cuando busca un lugar asequible para vivir.

 

Jackson dijo que fue desalojada a pesar de que pagaba el alquiler a tiempo, y que fue expulsada por pedir mejoras en su casa.

 

La propuesta de ordenanza de Saint Paul incluye un límite de depósito de seguridad de un mes de alquiler, criterios de selección uniformes relacionados con el alquiler, antecedentes penales y crediticios, y un aviso de causa justa, que requeriría que los propietarios dieran una razón para no renovar o rescindir un contrato de alquiler. Esos criterios serían establecidos por la ciudad.

 

Jackson dijo que estas protecciones serán especialmente necesarias durante una pandemia. 

 

“Con COVID en marcha, y los cambios en la economía, incluso no poder encontrar un lugar con un vale, así que imagínate cómo son las personas que ni siquiera tienen un vale y están viviendo de cheque en cheque”, dijo.

 

Se espera que las consecuencias económicas, incluidas las altas tasas de desempleo de COVID-19, recaigan sobre todo en las comunidades de color. En San Pablo, el 83 por ciento de los hogares negros alquilan. La Sociedad de Vivienda de Minnesota también informa que el 41 por ciento de los hogares blancos no son dueños de sus casas en la ciudad.

 

Cecil Smith, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Vivienda Múltiple de Minnesota, dijo que cree que si los propietarios tienen que enfrentarse a residentes con lo que él llamó “perspectivas más arriesgadas” basadas en sus historiales, la oferta de viviendas asequibles se verá afectada.

 

“Ya sea que se trate de arreglar una unidad que fue dañada, de absorber la renta perdida y los costos de desalojo que ocurren cuando no funciona, la propiedad tiene que asumir esos costos”, dijo Smith. “Esos costos, en última instancia, se repartirán entre los demás inquilinos”.

 

Smith, que representa a los propietarios, dijo que los miembros del consejo deberían tomarse un año para ver qué pasa después de que una ordenanza similar de protección a los inquilinos en Minneapolis entrara en vigor el 1 de junio. Dijo que la actual propuesta de St. Paul favorece a los inquilinos más que las normas de Minneapolis, lo que podría perjudicar a los propietarios durante una recesión.

 

“El hecho de que estemos tratando de hacer esto durante una pandemia con restricciones en las reuniones y el cabildeo y las protestas en el Ayuntamiento es problemático,” dijo.

 

La mayoría de los siete miembros del Consejo de la Ciudad de St. Paul dicen que apoyan la ordenanza de protección a los inquilinos de “Vivienda Segura”. Se espera una votación la próxima semana.

 

Tram Hoang, una defensora de políticas en The Alliance, en la cual examina cómo las políticas de vivienda afectan a las comunidades de color, dijo que le preocupa que la ordenanza de protección al inquilino propuesta originalmente se diluya para favorecer a los propietarios durante las secuelas de la pandemia. Ella dijo que la vivienda segura es un derecho humano básico.

 

“Sabes que las protecciones a los inquilinos no cuestan dinero, son políticas que los propietarios siguen y la mayoría de ellos ya las siguen, esta es una política realmente dirigida a asegurar que los propietarios que no están siguiendo las mejores prácticas lo hagan,” dijo Hoang.

 

Si el consejo de San Pablo aprobara las protecciones de los inquilinos, entrarían en vigor en marzo para dar tiempo a los propietarios a adaptarse. Jackson, el residente de St. Paul, está decepcionado de que las protecciones no entraran en vigor antes.

 

“Sólo quiero un lugar donde criar a mi familia, un lugar seguro y limpio,” dijo Jackson.