El condado de Stearns hará público el archivo Wetterling el 20 de septiembre

Kirsti Marohn ·MPR

Han pasado casi tres décadas desde que el joven de 11 años, Jacob Wetterling, fue secuestrado en un camino rural en St. Joseph, Minnesota, y más de dos años desde que Danny Heinrich condujo a las autoridades al lugar donde enterró a Wetterling en una granja de Paynesville.

Ahora, finalmente, se abrirá al público una parte importante de los documentos y la información que cubre toda la investigación de 27 años sobre el caso Wetterling.

La Oficina del Sheriff del Condado de Stearns ha anunciado que ahora que se ha resuelto una disputa legal sobre la publicación del archivo, los archivos del estado y del condado se darán a conocer el jueves 20 de septiembre por la mañana.

El sheriff Don Gudmundson planea realizar una conferencia de prensa, donde dará una presentación sobre los elementos clave del caso y responderá preguntas.

Jacob Wetterling iba camino a casa en su bicicleta con su hermano y un amigo el 22 de octubre de 1989, cuando fueron confrontados por un hombre enmascarado. El hombre dejó ir a los otros dos muchachos y desapareció con Jacob.

El secuestro sorprendió al país e inició un esfuerzo de búsqueda masiva e investigación que eventualmente se convirtió en internacional.

No fue hasta que Heinrich confesó en septiembre de 2016 haber secuestrado, agredido sexualmente y asesinado a Wetterling que el caso finalmente se resolvió. Heinrich está cumpliendo una condena de 20 años de prisión por un cargo de pornografía infantil como parte de un acuerdo de culpabilidad.

¿Por qué las autoridades tardaron tanto en hacer público el archivo?

 El condado de Stearns había planeado hacer público el archivo después de la confesión de Heinrich.

Según la Ley de Prácticas de Datos de Minnesota,  las investigaciones criminales se hacen públicas una vez se cierre el caso.

Sin embargo, los padres de Jacob, Patty y Jerry Wetterling, demandaron al condado para que no se hiciera público el archivo, diciendo que ciertos documentos contienen información personal sobre su matrimonio y su familia.

Varias organizaciones de medios, incluyendo MPR News, se unieron a la demanda argumentando que los documentos deberían hacerse públicos.

La larga disputa legal finalmente se resolvió en abril, cuando la ahora retirada juez Ann Carrott dictaminó que el archivo debe ser liberado. La ventana para que los Wetterlings presenten una apelación se cerró en julio.

Pero incluso ahora, el archivo completo no será liberado. El Departamento de Justicia de EE. UU. se unió a la demanda de Wetterlings contra el condado, argumentando que todos los documentos federales en el archivo del caso deben devolverse al FBI. La juez Carrott estuvo de acuerdo.

Los funcionarios del condado de Stearns revisaron el expediente, separaron los documentos federales y los devolvieron al FBI. Los documentos restantes ahora están siendo liberados.

¿Qué podemos esperar encontrar en el archivo?

 Incluso sin el material del FBI, se espera que el archivo contenga decenas de miles de páginas de documentos, como los informes de los investigadores, sugerencias y transcripciones de entrevistas.

Muchas personas han esperado mucho tiempo para ver esta evidencia, con la esperanza de que adquirir alguna idea de tardó tanto tiempo resolverse este caso, y por qué los investigadores no dieron con Heinrich antes.

Los investigadores entrevistaron a Heinrich en 1989 y 1990, pero dijeron que no tenían pruebas suficientes para arrestarlo. Los documentos podrían dar una idea de los errores cometidos por las autoridades al principio de la investigación que permitieron a Heinrich salirse con la suya durante tanto tiempo.

También podrían salir algunas revelaciones incómodas. Este caso generó miles de pistas provenientes de todo el mundo. Se alentó a las personas a informar cualquier información sospechosa, y la policía dio seguimiento a pistas que resultaron ser callejones sin salida.

Si bien algunos detalles personales, como los nombres de las víctimas de agresión sexual, serán censurados, la mayoría del resto de la información estará disponible. 

¿Cómo se harán públicos los archivos?

Hay una conferencia de prensa programada para las 10:06 a.m. del jueves 20 de septiembre en el Centro de Aplicación de la Ley del Condado de Stearns en el centro de St. Cloud.

Los archivos publicados estarán disponibles en una memoria portátil USB al final de la presentación.

Los reporteros de MPR revisarán el archivo en los días y semanas siguientes e informarán sobre lo que descubran.