El condado de Hennepin le da la bienvenida a un diverso liderazgo

Brandt Williams · MPR

Fue un día histórico en el condado de Hennepin: las primeras personas de color elegidas para formar parte de la junta de comisionados y el primer sheriff abiertamente gay del condado prestaron juramento en el Centro de Gobierno del condado en Minneapolis.

En una reunión de dos pioneras, Angela Conley, la primera afroamericana elegida para servir como comisionada del condado de Hennepin, fue juramentada por la jueza Pamela Alexander.

“Me da un placer extremo juraramentar a la Comisionada electa Conley en la misma sala donde yo presté jurament hace 35 años como la primera juez afroamericana [en el condado de Hennepin]”, dijo Alexander.

Después de que levantó su mano derecha y tomó el juramento, Conley reflexionó sobre su propio viaje.

“Cuando pienso en dónde comenzó todo”, dijo Conley, “pienso en haber hecho cola para recibir asistencia pública en la antigua Century Plaza, a pocas cuadras de aquí”.

El camino de Conley la llevó de ser cliente a convertirse en empleada del condado. Antes de postularse para el cargo, Conley trabajó en el departamento de asistencia pública familiar del condado de Hennepin. Ahora, como legisladora, Conley dijo que quiere ayudar al condado a hacer un mejor trabajo para ayudar a las personas necesitadas.

“Durante el año pasado, me reuní con miles de personas dentro del 4º Distrito, quienes compartieron sus historias conmigo, los temas con más importancia, y quienes finalmente pusieron su confianza en mí y votaron, “Muchas gracias.”

Conley derrotó a Peter McLaughlin, y representará un distrito que incluye una gran parte del sur de Minneapolis.

Luego de que Irene Fernando tomó su juramento a su nuego cargo, apenas pudo contener su exuberancia.

“¡Woo! ¡Comisionada Irene Fernando en la casa!” gritó mientras la multitud en la sala de juntas del condado aplaudía alegremente.

Antes de postularse para el cargo, Fernando trabajó tanto en el sector privado como en los no lucrativos. Fernando dijo que quería convertirse en comisionada del condado, en parte, para eliminar las disparidades raciales.

Fernando, quien creció en una familia filipina, dijo que aprendió a temprana edad que los títulos tienen responsabilidades.

“En la cultura filipina, colocamos prefijos frente a los nombres de cualquier persona mayor como un simbolo de respeto”.

Fernando dijo que esos títulos también están asignados a hermanos mayores o primos. Quienes los tienen están destinados a proporcionar orientación y asesoramiento a los miembros más jóvenes de la familia. Fernando, quien tiene una hermana mayor y una menor, dijo que todavía sigue esa tradición cultural.

“Llevamos estos títulos con nosotros para siempre. No los envejecemos”, dijo Fernando. “Lo decimos en voz alta frente a los nombres de los demás, incluso hoy, como un recordatorio de las responsabilidades y privilegios que conlleva. Es con este profundo sentido de responsabilidad que llevo a mi nuevo título de Comisionada Fernando”.

Con Conley y Fernando, cinco de los siete comisionados del condado ahora son mujeres.

El primer sheriff abiertamente gay del condado, Dave Hutchinson, prestó juramento frente a sus padres y su esposo. Pero Hutchinson no insistió en la naturaleza histórica de su elección. En cambio, Hutchinson, quien anteriormente se desempeñó como oficial del departamento de policía de Metro Transit, destacó su compromiso con la seguridad pública.

“Mi trabajo es asegurar que todos en este condado, 1.2 millones de personas, estén a salvo”, dijo Hutchinson. “Y les prometo que haremos todo lo posible”.

Al igual que la Comisionada Conley, Hutchinson derrotó al ex Sheriff Rich Stanek. Y ninguno  de los tres nuevos líderes electos del Condado de Hennepin han ocupado cargos públicos antes.

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