El “caos total” causado por el Coronavirus para los trabajadores inmigrantes de Minnesota

Por: Megan Burks-MPR

La transición al trabajo a distancia está llena de contratiempos para casi todos los que no lo hacen de forma regular.

Pero para los trabajadores inmigrantes del estado y sus empleadores, es un “caos total”, dijo la abogada de inmigración de Minneapolis Sandra Feist.

Tome un profesor universitario que está en los Estados Unidos con una visa H1-B y necesita dar clases en línea.

“Técnicamente, esa universidad debe presentar una enmienda a la H1-B, lo cual es una locura”, dijo Feist. “Añade una enorme cantidad de trabajo, son pedazos de papel que necesitan ser ensamblados y enviados por correo, y requiere que la gente salga de sus casas. No tiene ningún sentido. Así que ese es un ejemplo.”

Otro: Feist aconseja a los titulares de visados que ahora trabajan desde casa que muestren avisos de divulgación en sus refrigeradores para estar más seguros. Las empresas están obligadas a publicar avisos que informen al público cuando contratan a alguien con un visado H1-B, y cuando esos trabajadores cambian de sitio de trabajo.

Y lo que es más grave, los empleadores que están considerando la posibilidad de conceder licencias de ausencia de trabajo debido a la pérdida de ingresos durante la pandemia no saben exactamente cómo esto puede afectar al estatus legal de sus empleados inmigrantes.

Los visados de trabajo vienen con condiciones de empleo específicas. Si se navega por cualquiera de estos escenarios de manera equivocada, se podría poner en peligro la capacidad de alguien para vivir y trabajar en los Estados Unidos.

Por eso la Asociación Americana de Abogados de Inmigración, o AILA, presentó una demanda contra el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) el 3 de abril. Le pide a un juez que ponga en pausa los plazos de las visas y proteja el estatus legal de los extranjeros que viven, trabajan o estudian legalmente en los EE. UU. Eso incluye a los jóvenes soñadores bajo la ley DREAM, cuyos padres los trajeron ilegalmente al condado cuando eran niños. La Corte Suprema pronto retomará el programa de Acción Diferida para la Llegada de Niños (DREAM Act) que los protege de la deportación.

USCIS ofrece alguna flexibilidad

USCIS se negó a tomar tal acción después de que la asociación de abogados envió al director en funciones Ken Cuccinelli una carta con sus recomendaciones el mes pasado.

La agencia también rechazó la participación en una entrevista para esta historia. En un comunicado enviado por correo electrónico, un portavoz dijo que el USCIS está respondiendo a la crisis. Ha suspendido las citas cara a cara y está “continuando con los servicios esenciales de la misión”.

“Seguimos vigilando esta pandemia en evolución y nos mantenemos preparados para tomar las medidas necesarias para proteger la salud y la seguridad de nuestros empleados, los solicitantes y la nación”, dice la declaración. “También hemos hecho anuncios para proporcionar a los solicitantes y demandantes flexibilidad durante este tiempo”.

Esa flexibilidad incluye 60 días adicionales para las apelaciones, utilizando exploraciones biométricas anteriores en lugar de reunir nuevos datos biométricos y proporcionando “apoyos especiales” a las personas caso por caso.

Sin embargo, el USCIS todavía anima a la gente a presentar “renovaciones o reinscripciones a tiempo y de acuerdo con las instrucciones existentes”.

“Dispuesto a hacer un gran esfuerzo

Para Chris Smith, las complejas pólizas de la agencia han sido casi imposibles de clasificar mientras ve cómo los pagos a su empresa de tecnología de Minneapolis se incautan.

Smith es cofundador y CEO de una compañía llamada Kipsu que permite a los viajeros dar información a sus hoteles a través de mensajes de texto. Con los viajes casi paralizados, los hoteles son cada vez más incapaces de pagar a Kipsu por sus servicios.

“Hemos estado totalmente concentrados en lidiar con la emergencia que tenemos enfrente” dijo Smith. “Ha habido mucha toma de decisiones en tiempo real sólo para preservar nuestro negocio”.

Una de esas decisiones fue la de dar licencia a los trabajadores. Una vez que se hizo evidente que su personal recibiría beneficios de desempleo durante la licencia, Smith despidió temporalmente a dos tercios de su equipo.

Sin embargo, no estaba tan claro qué hacer con el titular de un visado H1-B del personal. Tradicionalmente, si ese empleado no trabaja durante 60 días, tendría que salir del país. La orden judicial que la AILA está buscando evitaría que eso ocurra.

Smith finalmente decidió no dar licencia al trabajador para proteger su estatus legal. Dijo que la decisión fue la correcta para el empleado y que no desperdiciará el tiempo y el dinero que ha invertido en ellos.

Pero es una decisión financieramente arriesgada.

“Estamos tratando de encontrar la manera de asegurarnos de que nuestro flujo de efectivo dure el mayor tiempo posible, y así cualquier tipo de empleo que tengamos durante el período de tiempo en que nuestros clientes no puedan pagarnos nos resta estabilidad a largo plazo”, dijo Smith. “Estamos dispuestos a hacer todo lo posible para mantener nuestro equipo, pero esto es especialmente desafiante para nosotros”.

“Es un verdadero desastre

Smith no es el único que se enfrenta a estas decisiones. Feist, que ayudó a asesorarlo en el asunto, dijo que ha estado recibiendo llamadas frenéticas y llorosas de todas las industrias.

“Tengo dos profesionales de publicidad, un profesional de informática, un ingeniero, un ingeniero mecánico, un director de escena y un entrenador de tenis [como clientes]”, dijo Feist. “Y todas estas personas se enfrentan a licencias, reducciones de salario y situaciones de trabajo remoto que no cumplen con su estatus legal”. Es un verdadero desastre”.

El año fiscal pasado, hubo 3.655 trabajadores con visa H1-B aprobados para trabajar en Minnesota, según el USCIS. La mayor parte – 23 por ciento – trabaja en “servicios profesionales, científicos y

técnicos”. Un número más pequeño, 151, trabaja en la atención de la salud y los servicios sociales.

Y luego están los más de 2.000 trabajadores estacionales de los que dependen los granjeros de Minnesota. Participan en un programa de visas diferente administrado por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. Feist dijo que ese programa está funcionando mucho mejor durante la pandemia.

“Es una gran diferencia entre la forma en que el Departamento de Trabajo ha tratado a estos trabajadores estacionales y la forma en que el Servicio de Inmigración ha ignorado a todos los demás trabajadores”, dijo Feist.

Mientras ella y sus colegas en todo el país se dirigen a los tribunales, Smith dijo que espera que las conversaciones de COVID-19 se hayan alimentado de las fallas en el cuidado de la salud y que la red de seguridad social se extienda al sistema de inmigración de la nación.

“Definitivamente creo que todos tenemos que dar un paso atrás y repensar las reglas originales y decir, ‘Hey, ¿esto es lo correcto? ¿Tiene sentido por ahora? ¿Y cómo avanzamos bajo eso?”

https://www.mprnews.org/story/2020/04/07/coronavirus-fueling-total-chaos-and-tough-decisions-for-minnesotas-immigrant-workers