El año 2020 trajo una pandemia, disturbios civiles, una elección tumultuosa

Estamos esperando con ansias un nuevo año lleno de esperanza anticipando la luz al final del túnel del confinamiento y de políticas tumultuosas. A la vez, miramos atrás a todo lo que hemos vivido este año en Minnesota y en el mundo. Nos identificamos mucho con el resumen de nuestro colega, Ricardo López del Minnesota Reformer, y lo compartimos con nuestros lectores.

 

Por: Ricardo López-Minnesota Reformer

 

Ayudar a lanzar una nueva empresa de noticias en el año 2020 probó estar lleno de acontecimientos y circunstancias inesperadas, tanto profesionales como personales.

 

El año trajo una pandemia, un juicio racial como ningún otro en los últimos 30 años, así como una elección consecuente que sigue desgarrando el tejido de la democracia. En lo personal, busqué tratamiento a finales del verano para la adicción, tomándome el tiempo para recuperarme del estrés del trabajo y aprender a cuidarme.

 

Trabajo para desenterrar historias que ofrezcan a los lectores una mirada detrás de la cortina; historias que sean clarividentes y que ayuden a dar una imagen más completa de las figuras e instituciones influyentes de nuestro estado; historias que den voz a las personas marginadas en un estado que necesita desesperadamente periodistas de estas comunidades. Aunque en un principio no pretendía ser una operación de noticias de última hora, no dudamos en encontrarnos en medio de la acción cuando las protestas por el asesinato policial de George Floyd se convirtieron en disturbios. Encontramos personas que lo conocían e informaron sobre las protestas pacíficas que rápidamente se convirtieron en saqueos y disturbios.

 

Mis historias también incluían viajes a pueblos y ciudades de Minnesota, incluyendo Worthington, Rochester y Duluth.

 

Aquí están algunas de mis historias favoritas del año:

 

No tenía ni idea de que una historia que escribí en febrero sobre el emergente caucus anti-vaxx en la Legislatura y las dudas sobre los hechos científicos aceptados en el Capitolio del Estado llegaría a ser tan importante sólo unos meses más tarde, cuando un puñado de legisladores castigaban regularmente el trabajo de los epidemiólogos y virólogos y sustituían la información que obtenían de sus propias fuentes.

 

El senador estatal Scott Jensen se convertiría en un portavoz nacional de ideas alternativas sobre la pandemia, y publicamos un perfil al principio de su ascenso.

 

También al principio de la pandemia, informamos sobre la población indocumentada de Minnesota – casi 100.000 personas – que se preparaba ansiosamente para las consecuencias sanitarias y económicas, y que en gran parte quedó fuera de los esfuerzos de ayuda del gobierno.

 

También informamos tempranamente sobre un brote en una planta porcina de JBS en Worthington, y luego seguimos con una historia sobre las peligrosas condiciones de trabajo que estos trabajadores enfrentan todos los días, incluso antes de la pandemia.

 

Apenas unos meses después de que comenzara la pandemia, Floyd murió y de repente Minnesota se enfrentó a un juicio racial largamente esperado. Cubrimos la aprobación por parte de la mayoría republicana del Senado estatal de una medida limitada de reforma policial el verano pasado, que incluía un sorprendente intercambio entre el líder de la mayoría del Senado Paul Gazelka y la senadora Patricia Torres Ray durante una sesión especial.

 

Más tarde, reuní todo lo que había aprendido durante años de informar sobre la raza en Minnesota – incluyendo varios años en el Capitolio – en un reportaje sobre los obstáculos para lograr una legislación de justicia racial en el Estado de la Estrella del Norte, que se jacta de una alta calidad de vida, pero no para muchos negros de Minnesota.

 

Finalmente, era el momento de una de las elecciones más importantes de los últimos años.

 

El representante Jon Koznick, republicano de Lakeville, quiso enviar un correo electrónico a sus colegas republicanos diciéndoles durante un debate en la Cámara de Representantes que se centraran en el crimen, porque COVID-19 no era un tema ganador para ellos. Pero el correo electrónico fue erróneamente dirigido a los demócratas en su lugar. Y luego terminó en mi bandeja de entrada.

 

La rareza del 2020 continuó cuando Adam Weeks, el candidato de Marihuana Legal Ahora para el 2º Distrito Congresional, murió en septiembre, provocando una elección especial. Eso llevó a una batalla legal, y la elección especial fue cancelada.

 

Estábamos allí en un momento trascendental de la elección presidencial de 2020 en Duluth, cuando el presidente Donald Trump advirtió a sus seguidores que Joe Biden convertiría Minnesota “en un campo de refugiados”. Fue el último mitin de Trump por un tiempo; estaba infectado con COVID-19 en ese momento.

 

También informamos sobre el alcalde de Rochester, Kim Norton, que fue el único funcionario local en América que logró decir no a la campaña de Trump y limitar su manifestación en el sur de la ciudad de Minnesota a 250 personas.

 

Cuando la presidenta del Partido Republicano de Minnesota, Jennifer Carnahan, dijo a un grupo de activistas republicanos que necesitaban salir y amplificar las desacreditadas afirmaciones del presidente sobre el fraude electoral, estábamos en la conferencia telefónica. Ese momento, pocos días después de las elecciones, terminó siendo un anticipo de las próximas semanas, con Trump y sus seguidores negándose a aceptar los resultados.

 

El año terminó con una nota triste, con la muerte del senador estatal Jerry Relph, un republicano de St. Cloud que se convirtió en el primer legislador de Minnesota en morir por causas relacionadas con COVID-19. Su hija nos habló de su frustración con los republicanos del Senado, que celebraron una celebración después de las elecciones, que es donde ella cree que su padre contrajo el virus.