Dos minnesotanos que luchan contra el racismo recibirán premio “Enfrentando el Racismo 2014”

Fotógrafo Wing Young Huie dará un discurso de apertura durante la ceremonia

 Por Megan Strom

meg_strom@hotmail.com

Este lunes, siete de abril, cinco minnesotanos serán reconocidos por su trabajo para enfrentar y erradicar el racismo. El evento tendrá lugar en el Crowne Plaza Riverfront (11 E. Kellogg Boulevard, St. Paul) e incluirá un discurso del fotógrafo Wing Young Huie que ha ganado varios premios por sus proyectos “El Proyecto University Avenue” y “Buscando el Asiático Americano”.

The Saint Paul Foundation (La Fundación de San Pablo) creó este programa en el 2007 para reconocer a los líderes en la comunidad que luchan contra el racismo y que promueven la necesidad de conversaciones a nivel comunitario sobre la raza y el racismo. Durante la ceremonia, La Fundación reconocerá a Jada Sherrie Mitchell y Justin Terrell como embajadores que enfrentan el racismo en Minnesota. También, tres otros minnesotanos recibirán una mención honorífica por su trabajo para luchar contra el racismo: Jennifer Godinez, Bukata Hayes, y Dra. Cecilia Martínez.

Justin Terrell

“Odio el racismo, odio la pobreza, odio la opresión. Lucharé contra la opresión hasta que haya hecho lo suficiente para lograr cambios”.

Justin Terrell es una de las dos personas que recibirá este lunes, 7 de abril, el premio “Enfrentando el Racismo 2014”. Como niño y adolescente, vivió la pobreza con sus hermanos y su mamá. Le tocó pasar varias noches en refugios para los desamparados; empezó a trabajar a los siete años para ayudar con las finanzas de la familia.

Durante su juventud, se dio cuenta de que “muchos de los niños en mi clase socioeconómica eran similares: o se parecían a mí [físicamente] o hablaban otro idioma [que no fuera inglés]”.

Aunque pasó por épocas difíciles durante su adolescencia, Justin logró estudiar el trabajo social en la universidad y después de graduarse, trabajó por 15 años como consejero de familias en las Ciudades Gemelas, proveyendo ayuda para familias como la suya. Durante estos años, se dio cuenta de que hay dos tipos de “sistemas” de servicio a la comunidad: “El primero es uno de control y la mayoría de los servicios sociales se basan en esto porque controlan el acceso a recursos. Este sistema fuerza a que la gente constantemente tenga que probar que merecen ayuda. Yo he visto a mis propios clientes tratados así. El otro sistema que existe es uno que pone los recursos en las manos de la gente que los necesita y deja que la gente decida qué hacer con ellos. Este sistema crea espacios y esfuerzos liderados por las mismas personas que están afectadas por la pobreza, y requiere mucha esperanza y buena voluntad. Yo trato de crear este tipo de sistema con mi trabajo.”

Justin dice que la combinación de lo que observó como joven y como trabajador social le convenció de que tenía que tratar de hacer más. Decidió enrolarse en un programa de maestría. Durante su tiempo en el programa en la Universidad de Minnesota-Duluth, conoció a dan McGrath, quien trabajaba para TakeAction Minnesota. Después de escuchar lo que hacía Dan en su trabajo, Justin decidió que éste era su camino: “Él hacía lo que yo quería hacer. TakeAction ya tenía una buena infraestructura y desde que estoy trabajando aquí hemos logrado mucho para la comunidad. Por ejemplo, hemos logrado que Target elimine la pregunta en su solicitud de trabajo sobre convicciones previas de delitos graves para que no haya discriminación en el proceso de contratación.

En el futuro, Justin seguirá trabajando con TakeAction para enfrentar el racismo, tanto en proyectos para lograr el voto para todos minnesotanos, como en proyectos para los derechos de los trabajadores de limpieza en Minnesota. Cuando le preguntamos qué pueden hacer los demás para luchar contra el racismo, respondió: “Todo tipo de campaña comienza con la conversación. Entonces hay que hablar. Con los vecinos, con la familia, con todos. Hay que encontrar la unidad a pesar de las circunstancias diferentes que todos tenemos”.

Jada Sherrie Mitchell

 Jada es la ganadora más joven del premio “Enfrentado el Racismo”, ya que todavía está en la escuela secundaria en Oakdale, Minnesota. Ella desarrolló un programa de asesoría y orientación que trata de minimizar la brecha entre los logros académicos de los estudiantes minoritarios y de los estudiantes de la mayoría. Al principio participaron 20 estudiantes de nivel primario en un programa de seis semanas; ahora participan 400 estudiantes de nivel primario con la ayuda de 150 estudiantes de secundaria.

Jada claramente es un ejemplo excelente de lo que pueden lograr los jóvenes para la igualdad racial en Minnesota. Ella planea asistir a Mankato State University este otoño donde estudiará para ser maestra.

Jennifer Godinez

 “La realidad histórica del racismo es que ha excluido a la gente de color de la educación superior. Hay un legado de racismo como barrera al sistema educativo de la comunidad.”

Jennifer Godinez recibirá mención honorífica durante la ceremonia el siete de abril. Ella es hija de inmigrantes y cree que la raza es una gran parte de la sociedad hoy en día. Su pasión es enfrentar el racismo en la educación, y su meta es mejorar el éxito de los estudiantes de color e incrementar el número de estos estudiantes en la educación superior en los Estados Unidos.

Jennifer insiste en que hay que exigir la diversificación de maestros en las escuelas. Además, comenta que hay prejuicios que dicen que las familias de color no creen en la educación, “Pero es no es cierto. Es mejor involucrar a estas familias en el sistema educativo porque sí les importa”.

Cuando le preguntamos qué pueden hacer los estudiantes para mejorar la situación, comentó: “Encuentra tu pasión. ¿Qué es lo que te apasiona? Si encuentras eso, a pesar de las barreras que se te presentan, tu pasión por algo te motivará a asistir a las clases, tomar las clases más difíciles, hacer todo lo que te propones”.

Bukata Hayes

 Bukata Hayes también recibirá mención honorífica durante la ceremonia de los premios “Enfrentando el Racismo 2014”. Es director ejecutivo del Consejo de Diversidad de Mankato y su objetivo es hacer que la gente de Mankato se enorgullezca de la diversidad de la comunidad. El Consejo, con la ayuda de Bukata, creó Taller para la Reducción de los Prejuicios en el 2005; desde ese entonces han crecido los talleres y ahora consisten en un currículum completo para 9.000 estudiantes desde el kínder hasta el último año de la preparatoria en Mankato.

Dra. Cecilia Martínez

 La última ganadora de una mención honorífica de los premios será la Dra. Cecilia Martínez, co-fundadora y actual Directora de la programación del Centro para la Tierra, Energía, y Democracia. Desde el 2008, el Centro ha trabajado para promover conversaciones que promueven la concientización racial sobre asuntos relacionados con el medio ambiente, la energía, y el desarrollo. Martínez y el Centro esperan que todos los miembros de la sociedad participen en el proceso de tomar decisiones. Por eso, Dra. Martínez creó un programa que permite al usuario identificar barrios en Minnesota que tienen dificultades con asuntos raciales y económicos, y con la contaminación.

Si desea asistir a la ceremonia que reconocerá a estos importantes miembros de la comunidad minnesotana que luchan contra el racismo, puede visitar el sitio saintpaulfoundation.org o llamar al 651.325.4265.

Ceremonia para celebrar los Premios Enfrentando el Racismo 2014

Lunes, 7 de abril

Crowne Plaza Riverfront

11 E. Kellogg Boulevard

St. Paul

Entrada: Gratis

Recepción comienza a las 6.00 p.m.

Ceremonia comienza a las 7.00 p.m.

 

 

 

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