Documentos revelan el caos detrás de la prohibición musulmana

Por Cora Currier

Al final del día del viernes 27 de enero, la recién firmada orden ejecutiva de Donald Trump, que prohibía viajar a Estados Unidos desde siete países mayoritariamente musulmanes, empezó a circular entre los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos.

Como agencia encargada de admitir a las personas en el país, el CBP tendría la responsabilidad principal de implementar la nueva política del presidente. Los correos electrónicos y otros documentos gubernamentales, divulgados al Intercept bajo la Ley de Libertad de Información, muestran lo mal preparado que estaba la agencia, elaborando una guía sobre la marcha y ajustando frenéticamente su respuesta mientras miles de manifestantes descendían a los aeropuertos de todo el país.

“La sede está trabajando actualmente en las instrucciones para el campo”, escribió el subdirector ejecutivo interino del CBP de operaciones de campo en un correo electrónico poco después de que la orden ejecutiva descendiera. “Por favor, espera para la orientación.”

En una actualización a los funcionarios de Homeland Security el viernes por la noche, el comisionado del CBP Kevin McAleenan dijo que alrededor de 115 titulares de visados ​​de países prohibidos estaban en el aire en ruta a los Estados Unidos, junto con 61 residentes permanentes legales- el mayor número de ellos desde Irán .

Y en medio de la noche, llegó un memorando instruyendo a los oficiales del CBP sobre cómo manejar a los viajeros de los países sujetos a la prohibición. El documento le dice a los agentes que den a los pasajeros la opción de retirar su solicitud de admisión al país o de ser sometidos a un procedimiento de deportación. Algunas categorías de visitantes, incluidos los residentes permanentes, los refugiados y los niños no acompañados, se mantendrían hasta que se les pudiera conceder una exención de la orden, autoridad que inicialmente descansaba en los secretarios de Estado y de seguridad nacional.

Una hora más tarde, a la una de la madrugada, un correo electrónico aclaró que los directores de las oficinas de campo podrían dar exenciones a los residentes permanentes legales, sin que el Departamento de Estado pesara. El sábado, otro correo electrónico muestra, CBP también tenía la autoridad para aprobar las exenciones para los refugiados, los niños no acompañados, y ciertas otras personas. Y esa misma noche, cuando llegó la noticia de que un juez federal en Nueva York había bloqueado partes de la orden, el CBP ordenó internamente que “debemos suspender todas las salidas de aquellos que fueron declarados inadmisibles bajo la Orden Ejecutiva, incluyendo aquellos que desean partir”.

“Debemos congelar todas las salidas”, continúa el memorándum, “pero continuar deteniendo a los individuos en los aeropuertos mientras esperamos más orientación legal”.

El domingo por la noche, se dio una nueva instrucción de que el “número limitado de viajeros sujetos a las órdenes ejecutivas actualmente bajo custodia del CBP” debería ser remitido para un examen y una renuncia potencial y que no deberían ser retirados del país.

A medida que estos mensajes de correo electrónico volaban entre bastidores, los informes de los pasajeros detenidos a su llegada se filtraban fuera de los aeropuertos. Abogados y manifestantes llegaron, tratando de establecer contacto con los detenidos y exigir su liberación. Hubo una confusión generalizada acerca del impacto de la prohibición, incluso antes de que los desafíos de los tribunales complicaran aún más su aplicación. CBP y el Departamento de Seguridad Nacional publicaron algunas declaraciones públicas y conjuntos de preguntas frecuentes en sus sitios web que generalmente siguen con lo que se muestra en los mensajes de correo electrónico, pero los abogados y el público todavía estaban luchando para entender cómo se aplicaba la prohibición.