¿Desconexión de COVID? A medida que aumentan los casos, los habitantes de Minnesota bajan la guardia, según las autoridades

¿Desconexión de COVID? A medida que aumentan los casos, los habitantes de Minnesota bajan la guardia, según las autoridades

 

Por: Peter Cox-MPR

 

Hace un año, casi todos los clientes del servicio de automóviles de Chey Eisenman llevaban mascarilla.

 

“Estábamos en casi el 100% de las personas -independientemente de lo que pensaran sobre el COVID o las máscaras- las llevaban”, dijo. “Y eso me pareció fascinante. Y luego, a medida que la gente se vacunaba, esas máscaras se quitaban muy rápido”.

 

Eisenman dirige un servicio de coches de lujo llamado Chey Car. Dijo que el uso de máscaras fue de menos a más durante los meses de verano, y que se disparó de nuevo a finales de julio, cuando los casos comenzaron a aumentar de nuevo, pero dijo que ha disminuido en los últimos meses a alrededor de 1 de cada 5 de sus pasajeros.

 

“En los últimos días, aunque no de forma tan drástica como a finales de julio, hemos visto que la gente se ha vuelto a poner la máscara en el coche”, dijo.

 

Minnesota está alcanzando cifras diarias de casos de COVID que no se veían desde el pico masivo del pasado otoño e invierno, y la tasa de positividad de siete días está ahora por encima del 10%. Según los datos publicados el martes por el Departamento de Salud del estado, hay 1.348 personas hospitalizadas por COVID y 31.645 casos activos conocidos.

 

A medida que las cifras aumentan y los hospitales vuelven a estar desbordados, especialmente en las zonas del estado con bajas tasas de vacunación, los funcionarios de salud pública advierten que la vida no se acerca a la normalidad.

 

“Por desgracia, está claro que mucha gente ha acabado con la pandemia, aunque la pandemia no haya acabado con ellos”, dijo Michael Osterholm, epidemiólogo de la Universidad de Minnesota.

 

Durante el primer año de la COVID-19, hubo encierros, mandatos de uso de mascarillas, límites en los espacios interiores y otras precauciones mediante órdenes de emergencia en todo el estado.

 

Cuando alrededor del 70% de la población mayor de 18 años recibió una dosis de la vacuna y el estado volvió a abrirse el verano pasado, mucha gente dejó de llevar máscaras en los locales de conciertos, restaurantes y estadios. El distanciamiento se convirtió poco a poco, en su mayor parte, en algo del pasado. El estado de emergencia de Minnesota en tiempos de paz llegó a su fin y, en cierto modo, también lo hizo la capacidad del gobernador Tim Walz para restablecer las normas de mitigación en todo el estado sin grandes batallas políticas.

 

Por ahora, los edificios gubernamentales de algunas partes del estado tienen mandatos o recomendaciones de máscara, al igual que algunos negocios. Los locales de conciertos pueden exigir la vacunación o la prueba de una prueba negativo reciente. En su mayor parte, la decisión de no propagar el COVID depende principalmente del público y de algunos empleadores.

 

Como Minnesota ha alcanzado otro gran pico de la pandemia, los expertos en salud pública se preocupan de que la gente no sea lo suficientemente cuidadosa, especialmente con las zonas del estado con menores tasas de vacunación.

 

“Creo que la mayoría de la gente hoy en día en el estado no se sienten como si estuvieran en riesgo más”, dijo Osterholm. “Y para muchos de ellos que están totalmente vacunados, incluyendo el refuerzo, eso es absolutamente cierto: tienen un riesgo muy, muy, muy bajo”. Aquellos que han recibido las dos dosis de la vacuna, así como la vacuna de una sola dosis de J&J (Johnson and Johnson), todavía están en riesgo de tener un avance.”

 

El portavoz de Metro Transit, Howie Padilla, dice que la adhesión de los pasajeros al mandato federal de mascarilla para autobuses y trenes ha fluctuado a lo largo de la pandemia.

 

Padilla dijo que los pasajeros cumplían en un 90% el invierno pasado, basándose en lo que informaban los agentes, los conductores y los operadores de las cámaras de seguridad. Dijo que el cumplimiento disminuyó durante la primavera y el verano.

 

“Y ahora estamos viendo que vuelve a aumentar. Y no creo que sea una sorpresa. Creo que lo estamos viendo simplemente porque la gente lee las noticias y ve que las cifras vuelven a subir”, dijo.

 

Kris Ehresmann, director de enfermedades infecciosas del Departamento de Salud de Minnesota, dijo que la variante delta ha provocado más casos de avance y que las personas vacunadas propagan el virus con mayor facilidad.

 

“La variante delta significa que, aunque estemos totalmente vacunados, tenemos que ser precavidos”, dijo. “Eso no significa que no salgas de tu casa, pero sí significa que cuando los CDC tienen una guía que dice: ‘Oye, si estás en Minnesota, y vas a un entorno público interior, debes enmascararte independientemente de tu estado de vacunación'”.

 

Osterholm también aboga por el uso de mascarillas, pero recomienda las N95 y las KN95 si los usuarios quieren evitar contagiarse.