Denunciante: el estado no recibió suficiente dinero en un acuerdo de 3M sobre la contaminación del agua

Mientras los abogados del estado y 3M celebraban un acuerdo en la demanda de Minnesota por la contaminación química del agua subterránea por parte de la corporación multinacional, Fardin Oliaei estaba al borde de las lágrimas.

Mike Edgerly • St. Paul • MPR

Debería haber sido un momento de redención para el ex científico de la Agencia de Control de Contaminación de Minnesota, cuya investigación fue rechazada por un ex jefe. Pero sus emociones son mixtas al hablar de su historia con la investigación en perfluoroquímica o PFC, y el impacto que tuvo en su vida y carrera.

Fue la investigación de Oliaei la primera que alertó sobre la contaminación de los compuestos químicos perfumados cuando era un científico de la agencia. Primero descubrió los PFC en peces del Parque Nacional Voyageur en el norte de Minnesota.

Este sería el primer estudio independiente que muestra que los químicos se estaban diseminando en el medio ambiente en Minnesota. Más tarde detectaría PFC en muestras de pescado tomadas del río Mississippi.

Minnesota inicialmente demandó a 3M por $ 5 mil millones en daños por contaminar el agua subterránea a decenas de miles de residentes del este del metro. El martes, el estado se conformó con $ 850 millones.

Si bien los funcionarios estatales aplaudieron el tamaño y los beneficios de los residentes en el este del metro, Oliaei cree que puede ser demasiado pequeño. “Es un poco decepcionante”, dijo Oliaei a MPR News en una entrevista el viernes. “Creo que no es suficiente para corregir o remediar los problemas que se han creado en los últimos 50 años”.

No es solo el tamaño del asentamiento lo que la decepciona. Es el conocimiento de que su trabajo que proporcionó la base de la demanda ha sido ignorado en gran medida.

Ella no estaba en la lista de testigos para el juicio que nunca comenzó.

“Tenía la esperanza de que sería más reconocido como alguien que comenzó este trabajo”. Yo no, sino mi trabajo “, dijo.

Que su trabajo sea ignorado no es nada nuevo para Oliaei. Hace unos 17 años, cuando descubrió los PFC en el pescado, el jefe de la Agencia de Control de Contaminación de Minnesota no estaba interesado y, de hecho, le impidió seguir.

Oliaei quería rastrear los contaminantes desde su origen, muy probablemente 3M, a través de plantas de tratamiento de aguas residuales, lodo de aguas residuales, sedimentos y finalmente a peces y humanos. Sus solicitudes serían negadas repetidamente por los mandos intermedios de MPCA.

Ella también descubrió otro 3M PFC en el medidor de agua potable del este, y ella informó al Departamento de Salud. Casi un año después, el departamento de salud comenzó a informar a los residentes.

Entonces, la comisionada de la MPCA, Sheryl Corrigan, una ex empleada de 3M, intentó sofocar el trabajo de Oliaei en los llamados contaminantes emergentes. Corrigan, al tratar de explicar por qué el trabajo de Oliaei no era necesario, dijo que el MPCA no es “una institución de investigación”.

3M dejó de fabricar dos tipos de PFC, PFOA y PFOS, en 2002. Había estado utilizando los compuestos en productos como Scotchgard y utensilios de cocina antiadherentes.

Mientras que Oliaei iba en contra de “la maquinaria del estado”, dijo, la contrataron para proteger a Minnesotans y no se echó atrás.

“No conocía la influencia de 3M hasta el punto de ser tan destructiva y controlar todo”, dijo. Pero el trabajo “era como una luz, un camino para mí, y no podía distraerme con el miedo”.

En 2005, Oliaei compartió su investigación con reporteros de MPR News. Después de hacerse pública con los resultados de las pruebas de PFC, sintió que la obligaban a renunciar por su trabajo.

Ella renunció el 2 de febrero de 2006.

Después de eso, su carrera se estancó. Vendió su casa y se mudó a Boston para asistir a la Escuela Kennedy de Harvard.

Para Oliaei, una nativa de Irán que se mudó a los Estados Unidos justo antes de la revolución de 1978 en su país natal, tener que dejar Minnesota provocó estrés físico, emocional y financiero.

Todavía la echa de menos aquí, a pesar de la sensación de que su trabajo fue ignorado en las etapas finales del mayor juicio ambiental de Minnesota de todos los tiempos.

“Después de dejar Irán, Minnesota era una patria”.