Delincuente sexual se esconde en un autobús escolar, padres exigen respuestas

Matt Sepic, MPR News

Las autoridades de St. Paul arrestaron y luego liberaron a un delincuente sexual registrado, presuntamente escondido en un autobús escolar en el cual se transportaba un grupo de niños pequeños de regreso de una excursión. Ninguno de los niños sufrieron daños, pero un padre que estaba a bordo del autobús dijo que el incidente fue incómodo.

Veintiséis niños de kindergarten, un maestro, un ayudante de maestro y dos padres estaban en el autobús escolar. Llevaba al grupo a la escuela primaria Chelsea Heights en St. Paul después de una excursión escolar el jueves al Walker Art Center en Minneapolis.

Después de que el autobús entrara a la carretera interestatal 94, una de las chaperonas, Maggie Zimmerman, dijo que una maestra sentada al frente se dio la vuelta y vio a un hombre agachado en la parte de atrás del autobús.

“Ella lo vio aparecer y desaparecer detrás de los asientos y nosotros miramos y no vimos a nadie, luego volvió a asomarse”, dijo Zimmerman.

El conductor despejó un asiento al frente e hizo que el intruso se sentara allí para poder vigilarlo. El hombre le pidió al conductor que se detuviera para que pudiera bajarse del autobús, pero ella siguió manejando y despachó por radio, dijo Zimmerman.

Después de que los niños regresaron a la escuela, la policía de St. Paul llegó y arrestó a Michael Charles Friedrichs, de 61 años, y lo encarceló.

Por lo general, MPR News no nombra a sospechosos criminales a menos que los fiscales les metan cargos. Sin embargo, Friedrichs se declaró culpable de conducta sexual delictiva en 2004, 2011 y 2016 y figura en el registro de delincuentes sexuales en Minnesota.

En el caso de hace ocho años, Friedrichs abordó un autobús escolar de Minneapolis que transportaba a niños de escuela primaria. Los investigadores encontraron más tarde el semen de Friedrichs en uno de los asientos.

Después de este último incidente, el portavoz de la policía de St. Paul, Steve Linders, dijo que Friedrichs le dijo a un oficial que estaba confundido y se había subido al autobús equivocado. Linders dijo que el hombre fue liberado después de que los investigadores determinaron que estaba registrado como delincuente sexual en Minneapolis. No está claro dónde reside.

Zimmerman dijo que a ella y a otros padres de los estudiantes de Chelsea Heights les preocupa que la presencia de Friedrichs sea un peligro continuo para los niños, y que su ligera liberación de la cárcel plantea dudas sobre si existen las garantías legales adecuadas.

“¿En cuántos autobuses se ha subido y bajado sin que nadie se diera cuenta? ¿A cuántos autobuses más intentará subirse? En teoría, si es arrestado por alguna infracción de libertad condicional y luego cumple otra breve sentencia, tan pronto como salga, estoy segura de que hará lo mismo “, dijo Zimmerman.

Friedrichs fue enviado a prisión luego de no haber podido asistir a tratamiento para delincuentes sexuales luego de una condena del 2016 por abusar sexualmente de dos niños en la piscina de un hotel en South St. Paul. Fue liberado el pasado abril. Una de las condiciones de su período de prueba de 10 años es que no se le permite subir a autobuses escolares.

El vocero del Departamento de Policía de Minneapolis, John Elder, dice que eso es algo que los oficiales están investigando.

“Hemos abierto una investigación sobre esto”, dijo Elder. “Y eso incluye una posible violación de su registro, así como cualquier conducta que pueda haber ocurrido en el autobús”.

En un comunicado, el portavoz de las Escuelas Públicas de St. Paul, Kevin Burns, dijo que los estudiantes en el autobús estaban “bajo la supervisión directa del personal escolar en todo momento”.

Burns dijo que el distrito está realizando su propia investigación y ha informado a sus contratistas de autobuses escolares sobre el incidente con la idea de reforzar los procedimientos de seguridad.

https://www.mprnews.org/newspartners/story/2019/03/04/sex-offender-st-paul-school-bus-released