Deficiencia de vitamina A asociada a las enfermedades infantiles más frecuentes

Niños en edad escolar con deficiencias de Vitamina A tienen más posibilidades de desarrollar enfermedades gastrointestinales y respiratorias, según un estudio

 

La investigación, realizada en Bogotá  mostró  que existe  mayor propensidad a desarrollar enfermedades gastrointestinales y respiratorias en los niños con  niveles de vitamina A  deficientes., según un estudio realizado por investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad  de Michigan y la Universidad Estatal de Michigan..

Después de seguir  durante un año a casi 2.800 niños, entre las edades de  5 a 12 años , en Bogotá  los investigadores encontraron que entre  menos vitamina A ( retinol) en la sangre mostraban una mayor incidencia de diarrea con vómitos y tos con fiebre.

La  investigación se publicó en la revista Journal of Nutrition.

Investigaciones anteriores sobre deficiencia de vitamina A se había centrado en niños menores de 5 años, y ha sido un tanto contradictoria sobre la  suplementación con vitamina A  en enfermedades respiratorias y gastrointestinales.

“Estudios en niños de más edad han incluído una serie de micronutrientes administrados juntos, pero ninguno  ha evaluado  el potencial papel de la vitamina A suministrada  a  este grupo de edad”, dijo Eduardo Villamor , profesor asociado de epidemiología  en la Escuela de salud Publica de la Universidad de Michigan y autor principal del estudio .

Los investigadores midieron los marcadores de otros micronutrientes que son importantes para el sistema inmunológico incluyendo zinc, hierro , ácido fólico y vitamina B12 , pero sólo la vitamina A se relacionó con la enfermedad.

” El vínculo  que encontramos entre la  vitamina  siguió un modelo  de dosis-respuesta en que concentraciones más altas de Retinol estaban relacionadas con menos síntomas”, dijo Villamor.

Específicamente, encontraron que por cada 10 microgramos por decilitro de Retinol presente en la sangre , los niños experimentaron  un 18 por ciento menos de días afectados por  diarrea y vómito, , un 10 por ciento menos de días de tos y fiebre , y seis por ciento menos  de visitas al médico .

Deficiencia de vitamina A sigue siendo un problema importante de salud pública en numerosos países, dijo Villamor . En su estudio sobre  escolares colombianos , los investigadores encontraron que un 14 por ciento de los estudiantes padecían una  de deficiencia de  vitamina A- que se define  por niveles de menos de 20 microgramos por decilitro . El equipo dijo que se necesita más investigación para determinar si los suplementos de vitamina A puede reducir el riesgo o la gravedad de la infección en los niños mayores.

“Como hemos aprendido , la suplementación con vitamina A en  los niños más pequeños , ha mostrado resultados mixtos  en la prevención de la enfermedad , el panorama parece más complicado de lo que parece “, dijo Villamor . ” Los efectos de los micronutrientes , incluyendo el retinol, podrían variar en diferentes entornos , debido a la situación nutricional subyacente de la población, los patrones epidemiológicos de los microorganismos causantes de la enfermedad , ya sea viral , bacteriana o parasitaria , la edad y, posiblemente, el sexo de los niños , y otros factores . Definitivamente es incierto si la suplementación es una solución única para todos ” .

Villamor señaló que el trabajo , realizado con investigadores de la Fundación para la Investigación en Nutrición y Salud ( FINUSAD ) en Bogotá, es posible debido a la existencia de un gran estudio único , sobre  población de niños en edad escolar en este ámbito. .

“Tan desafiante como puede ser, el establecimiento de estos fuertes plataformas de investigación en el extranjero nos permite examinar muchas cuestiones importantes en la investigación de la salud pública mundial contemporánea. ”

 

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