Decenas de miles de puertorriqueños exigen dimita de gobernador

 Prensa Asociada-MPR

Agitando banderas, cantando y golpeando ollas y sartenes, decenas de miles de puertorriqueños atascaron una carretera el lunes para exigir la renuncia del gobernador Ricardo Rosselló en una crisis desencadenada por una fuga de mensajes de chat ofensivos y cargados de obscenidad entre él y sus asesores.

La manifestación parecía ser la mayor protesta en la isla en casi dos décadas.

“Finalmente, la máscara del gobierno ha caído”, dijo Jannice Rivera, una ingeniera mecánica de 43 años que vive en Houston, pero nació y creció en Puerto Rico y voló para unirse a las multitudes.

La protesta se produjo 10 días después de la filtración de 889 páginas de chats en línea en las que Rosselló y algunos de sus ayudantes cercanos insultaron a mujeres y se burlaron de los electores, incluidas las víctimas del huracán María.

La filtración ha intensificado la ira durante mucho tiempo ardiente en el territorio de los Estados Unidos por la persistente corrupción y la mala gestión por parte de los dos principales partidos políticos de la isla, una grave crisis de deuda, una economía enfermiza y una lenta recuperación de María, que devastó A Puerto Rico en septiembre de 2017.

“La gente ha despertado después de tanta indignación”, dijo la enfermera jubilada Benedicta Villegas, de 69 años. “Todavía hay gente sin techos y carreteras sin luces. El chat fue la punta del iceberg”.

La multitud se adelantó a lo largo de la autopista Americas Expressway a pesar del calor punzante: niños pequeños, adolescentes, profesionales y ancianos, todos goteando en sudor y sonriendo mientras agitaban banderas de Puerto Rico grandes, pequeñas y izadas.

“Esto es para demostrar que el pueblo se respeta a sí mismo”, dijo Ana Carrasquillo, de 26 años. “Hemos aguantado la corrupción durante tantos años”.

En una entrevista el lunes con Fox News, Rosselló dijo que no dimitirá y que está enfocado en combatir la corrupción y ayudar a la isla a recuperarse de María.

“Estoy haciendo las paces”, dijo. “Me he disculpado por todos los comentarios que hice en el chat.”

En Minnesota, un grupo de personas se reunió el lunes en St. Paul para mostrar solidaridad con el pueblo de Puerto Rico.

El domingo por la noche, Rosselló, un demócrata, trató de calmar los disturbios prometiendo no buscar la reelección en 2020 o continuar como jefe de su partido de nuevo progresista pro-estado. Eso sólo enfureció aún más a sus críticos, que han montado demostraciones callejeras durante más de una semana.

“La gente no va a irse”, dijo Johanna Soto, de la ciudad de Carolina. “Eso es lo que está esperando, pero lo superamos en número.”

Cuando se le preguntó quién estaba asesorando a Rosselló para que se quedara en el cargo, el secretario de Asuntos Públicos de Rosselló, Anthony Maceira, dijo que el gobernador estaba hablando con su familia, y “eso tiene un gran peso”. El padre de Rosselló, Pedro, fue gobernador de 1993 a 2001.

El periódico más grande de este territorio de más de 3 millones de ciudadanos estadounidenses, El Nuevo Dia, añadió a la presión con el titular de primera página: “Gobernador, es hora de escuchar a la gente: Tienes que renunciar”.

Cuando se le preguntó si el gobernador debía dimitir, el presidente Donald Trump dijo que Rosselló es un gobernador “terrible” y que el dinero de socorro de huracanes enviado a Puerto Rico ha sido “despilfarrado, desperdiciado y robado” y el liderazgo superior de la isla es “total, groseramente incompetente.

Las manifestaciones representan el mayor movimiento de protesta de la isla desde que los puertorriqueños se unieron para poner fin a los entrenamientos de la Marina de los Estados Unidos en la isla de Vieques hace más de 15 años.

El lunes fue el décimo día consecutivo de protestas, y se pide para más adelante en la semana. El centro comercial más grande de la isla, Plaza de las Américas, cerró antes de la protesta, al igual que docenas de otros negocios. La agitación también llevó al menos cuatro cruceros a cancelar visitas a Puerto Rico.

La crisis ha suscitado temores sobre los efectos en la ya frágil economía.

Puerto Rico está luchando por reestructurar parte de sus $70 mil millones de deuda bajo supervisión federal y lidiar con una recesión de 13 años a través de cierres escolares, recortes en el mantenimiento de la infraestructura y otras medidas de austeridad.

Al mismo tiempo, la isla está tratando de reconstruir de María, que causó más de $100 mil millones en daños, arrojó a Puerto Rico a un apagón de un año y dejó miles de muertos, la mayoría de ellos sucumbiendo durante las sofocantes secuelas.

La isla también ha visto una serie reciente de arrestos de funcionarios de Puerto Rico por cargos de corrupción. Entre los detenidos se encontraban el ex secretario de educación.

https://www.mprnews.org/story/2019/07/22/tens-of-thousands-of-puerto-ricans-demand-governor-resign