De vuelta a la escuela – de nuevo – para muchos de los estudiantes más jóvenes de Minnesota

Mientras tanto, los distritos se apresuran a implementar un nuevo plan estatal para vacunar a un número limitado de personal escolar

 

Por: MPR

 

Miles de estudiantes de primaria de Minnesota irán a la escuela el martes por la mañana – algunos de ellos verán sus salones de clases en persona por primera vez.

 

La mera presencia de los estudiantes más jóvenes del estado en los edificios de las escuelas físicas está cambiando de nuevo el panorama de la educación en Minnesota en medio de una pandemia. Y los cambios llegan en un momento en que el gobernador Tim Walz está lanzando un programa piloto destinado a vacunar a un número limitado de maestros.

 

Los funcionarios del estado han avanzado al personal escolar y a los trabajadores del cuidado infantil en la línea de prioridades para recibir la vacuna COVID-19. El lunes, Walz anunció que se establecerán nueve sitios piloto para comenzar a administrar la vacuna a los trabajadores de escuelas y guarderías, en algunos casos tan pronto como el jueves.

 

En algunos distritos, entre el 1 y el 2 por ciento del personal recibirá esta primera ronda de vacunas, por lo que se instruyó a los administradores para que hagan listas de qué personal debe priorizar.

 

Muchos educadores están preocupados por exponerse al virus. Los maestros de Minneapolis y St. Paul han estado organizando demostraciones para expresar su preocupación de que las escuelas se abran demasiado pronto, antes de que más maestros se hayan vacunado y sin más medidas de seguridad.

 

Ed Barlow, un maestro de banda de las escuelas públicas de Minneapolis, dijo que le preocupa la posibilidad de que el virus se propague en su salón de clase.

 

“Estamos a punto de recibir la vacuna que protege la vida y que nos dará a todos la oportunidad de mantenernos sanos”, dijo en una conferencia de prensa virtual el viernes, organizada por la Federación de Maestros de Minneapolis. “¿Por qué estamos presionando tan enfáticamente hacia la reentrada en un ambiente que no puede ser bien asegurado contra esta amenaza?”

 

Cambios en el aprendizaje

 

Muchas escuelas habían regresado al aprendizaje a distancia en medio de un aumento de los casos de coronavirus en torno al Día de Acción de Gracias. Entre los distritos del área metropolitana de las Ciudades Gemelas que reanudan la instrucción en persona esta semana están Anoka-Hennepin, Osseo, White Bear Lake, Robbinsdale, Farmington y Hopkins.

 

Otros distritos, incluyendo Minneapolis, St. Paul, Mounds View y otros, le están abriendo las puertas a los estudiantes de primaria a partir de este mes o el próximo.

 

Es un gran cambio con respecto a las escuelas de Minnesota de hace unos días. A finales de la semana pasada, menos del 15 por ciento de las guarderías públicas del estado ofrecían aprendizaje en persona. Y en el área metropolitana de las Ciudades Gemelas, ese número estaba más cerca del 2 por ciento.

 

La reanudación del aprendizaje en persona fue posible después de que Walz dijera el mes pasado a las escuelas primarias que, a partir de esta semana, podrían introducir paulatinamente el regreso de sus estudiantes más jóvenes, independientemente de los índices de casos COVID-19 en su condado.

 

Desde julio, todas las escuelas primarias públicas han tenido que consultar con los funcionarios de salud locales sobre la taza de virus que se ha propagado en sus comunidades antes de decidir si hacen un aprendizaje a distancia, en persona o híbrido. Ahora eso ya no es cierto para los salones desde kínder hasta el segundo grado, y en unas pocas semanas, estas nuevas reglas se aplicarán a todos los estudiantes de primaria.

 

El personal de la escuela ve su regreso al aula con una mezcla de excitación y ansiedad.

 

“Queremos que aprendan”

 

En las escuelas del área de Robbinsdale, cerca de un tercio de los estudiantes de primaria del distrito han elegido continuar con la educación a distancia, dijo Marti Voight, el superintendente asistente interino. Pero el distrito también está recibiendo a algunos niños que nunca habían estado en sus escuelas.

 

“Queremos que nuestros niños vuelvan a la escuela. Los queremos delante de nosotros, queremos que aprendan”, dijo Voight. “Pero luego llegó la preocupación, estar ansioso, estar nervioso – todas las cosas que creo que tienes al principio del año escolar, pero encima tienes la consideración de COVID “.

 

Desde el anuncio de Walz, nuevos estudios nacionales han explorado si el aprendizaje en persona está impulsando la difusión de COVID-19. Un estudio de la Universidad de Tulane encontró que las hospitalizaciones no suben cuando las escuelas acogen a los estudiantes en persona – siempre y cuando las tasas de hospitalización fueran ya relativamente bajas.

 

Pero ese patrón no se daba en los lugares donde la propagación de COVID-19 ya era alta. En esas áreas, los investigadores encontraron ejemplos de escuelas abiertas que empeoraban las cosas.