“¿Cuánta gente tiene que morir para que nuestros jefes y el gobierno nos ayuden?”

La vigilia del sindicato de Minneapolis marca la muerte de otro trabajador inmigrante

 

Un funcionario sindical dice que los conserjes, los guardias de seguridad y otros trabajadores inmigrantes reportan tasas de infección tres veces más altas que el resto de Minnesota.

 

Por JOEY PETERS-Sahan Journal

 

Durante tres años, Abdi Haybe trabajó junto a Lorenzo Palma en el turno de noche de la conserjería, limpiando dos de los edificios de Ameriprise Financial en el centro de Minneapolis. 

 

Abdi compartía descansos con Palma, describiéndolo como siempre alegre y “absolutamente genial”. Si Palma se sentía mal durante su último turno juntos en junio, Abdi dijo que no lo notó.

 

Palma desapareció repentinamente del trabajo por esa época. Abdi y sus compañeros de trabajo no se enteraron de que había sido infectado con COVID-19 hasta aproximadamente un mes después. El 3 de agosto, Palma murió por complicaciones del virus. 

 

Abdi y media docena de miembros del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios Local 26 (SEIU-26), que representa a los conserjes, guardias de seguridad y limpiadores de ventanas, lloraron la muerte de Palma en una vigilia del lunes por la tarde. También pidieron mayor protección contra el coronavirus en su lugar de trabajo al empleador de Palma, Harvard Maintenance; a Ameriprise; y al gobierno de la ciudad. 

 

Los trabajadores se pararon en los escalones frontales del salón sindical, en el noreste de Minneapolis, cada uno con retratos de Palma. Los miembros del sindicato guardaron un momento de silencio por él mientras el sol de agosto golpeaba y el ruido de la construcción de la cuadra resonaba en el fondo. 

 

Abdi y los demás miembros del sindicato en la vigilia reconocieron que no podían conectar definitivamente la infección de Palma con su lugar de trabajo. Pero citaron estadísticas que muestran una mayor tasa de infección en sus miembros – la mayoría inmigrantes y todos los trabajadores de primera línea – en comparación con la población general del estado. 

 

También alegaron que la muerte de Palma podría haberse debido en parte a un equipo de protección personal inadecuado, a un escaso distanciamiento social y a la escasa transparencia sobre los compañeros de trabajo infectados. 

 

“¿Cuánta gente tiene que morir para que nuestros jefes y el gobierno den tomen acción?” dijo Abdi, de 33 años, durante la vigilia. 

 

Gloria Kiffmeyer, directora de recursos humanos de Harvard Maintenance , dijo al Sahan Journal que la empresa estaba “extremadamente triste” al enterarse de la muerte de Palma a principios de este mes.

 

“Era uno de nuestros empleados”, dijo. “Todos nosotros estamos profundamente tristes por su fallecimiento. Es un momento difícil ahora mismo.” 

 

Kiffmeyer dijo que Palma empezó a sentirse mal unas dos semanas antes de que se fuera de vacaciones, donde dijo que dio positivo para el virus. Al igual que el sindicato, Kiffmeyer dijo que la compañía no sabe dónde o cómo Palma contrajo el virus. 

 

Ameriprise, el ocupante del edificio, no respondió inmediatamente a los mensajes de voz y correos electrónicos del Sahan Journal que pedían un comentario sobre la muerte de Palma. 

 

Al igual que Abdi, que inmigró a los Estados Unidos desde Somalia en 2003, Palma también era un inmigrante. Llegó a Minnesota desde México en 1997 para poder mantener mejor a su familia, según su hija Sandra Palma, que vive en Nebraska. Habló con los periodistas en la vigilia por teléfono. Palma tenía 66 años cuando murió.

 

Sandra describió a su padre como un trabajador de toda la vida. Al principio de la pandemia, el gobernador Tim Walz clasificó a los conserjes como trabajadores esenciales, y su padre siguió trabajando. Estaba preocupado de que se infectara durante la propagación de la pandemia en la primavera. 

 

“Todo lo que hemos tenido, en cuanto a solidaridad, es la afiliación de mi padre al sindicato”, dijo Sandra. El sindicato, añadió, apoyó a su familia a través de un “fondo de solidaridad” durante su enfermedad. 

 

Desde que Palma murió a principios de este mes, la familia creó una página de GoFundMe pidiendo donaciones para los gastos del funeral y para apoyar a la familia.  

 

Los conserjes y otros trabajadores de primera línea ‘no tienen opción de trabajar a distancia’

 

Aunque la presidenta del Local 26 de SEIU, Iris Altamirano, no tenía un número exacto, dijo que la “gran mayoría” de los 8.000 miembros del sindicato local proceden de entornos inmigrantes. De los más de 4.000 conserjes que son miembros, alrededor del 3 por ciento han sido infectados con COVID-19, dijo -un número más alto que la tasa de infección del 1 por ciento en la población general de Minnesota.

 

Parte de esto se debe a que muchos inmigrantes son trabajadores de primera línea “que no tienen opción de trabajar a distancia”, dijo. 

 

“Las cifras por sí solas nos dicen que somos los más afectados por este virus”, dijo Altamirano. 

 

La muerte de Palma se produce después de la muerte, relacionada con el virus, de Armando Solís, un conserje de 55 años que trabajaba en el U.S. Bank Plaza en el centro de Minneapolis. Solís también era originario de México y, a través de su trabajo en Minneapolis, mantenía a sus hijos en California y México, incluido uno que usa una silla de ruedas. 

 

En junio, el sindicato local encuestó a sus miembros y encontró que el 73 por ciento estaba preocupado por la exposición al COVID-19 en el trabajo, el 40 por ciento no tenía acceso a máscaras y el 45 por ciento no estaba siendo entrenado en el trabajo para protegerse del virus. 

 

El sindicato tiene una lista de varias demandas para hacer frente a la situación, incluyendo controles de temperatura obligatorios para todos los empleados y acceso a pruebas y vacunas, una vez que estén disponibles. 

 

Kiffmeyer dijo que Harvard Maintenance está siguiendo el protocolo del CDC para proteger a sus empleados, lo que incluye darles máscaras y guantes, y hacer cumplir el distanciamiento social. 

 

“Estamos siguiendo todas las directrices que existen”, dijo. 

 

SEIU también quiere que la ciudad de Minneapolis cree un “consejo de trabajadores esenciales” que ayude al gobierno de la ciudad a desarrollar directrices para proteger a los trabajadores del virus.

 

Según el contrato del sindicato, los conserjes a tiempo completo de Harvard Maintenance ganan un mínimo de 17,17 dólares por hora, con acceso a seguro médico. Sandra Palma dijo que su padre no tenía seguro de vida.