Condiciones de vida miserables y separación de los padres pueden producir trauma a largo plazo

Alisa Roth-MPR

Los informes saliendo de los centros de detención que tienen niños recluidos en la frontera del sur están estimulando protestas en Minnesota y en muchas otras partes del país.

Las revelaciones del informe incluyen: niños que no han podido bañarse o cambiarse de ropa desde que cruzaron la frontera días o semanas antes, escasez de comida, niños de 1 año o 17 años recibiendo las mismas raciones, sin frutas o verduras o leche, brotes de gripe, infestación de piojos y falta de jabón para el lavado.

Pero el riesgo para los niños va más allá de su salud física, dijo Katie Lingras, una psicóloga infantil y profesora asistente en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Universidad de Minnesota. Separar a los niños de sus padres o cuidadores puede tener efectos serios en la salud mental, dijo.

Un padre o cuidador de confianza puede ayudar a mitigar los efectos de tales experiencias traumáticas, dijo Lingras, ayudando a los niños a entender lo que está sucediendo y por qué. En esta situación los niños detenidos no sólo han sido separados de sus cuidadores inesperadamente, sino que los efectos se ven agravados por el hecho de que no tienen adultos conocidos que les ayuden a procesar lo que les ha sucedido.

La situación es “efectivamente una receta para asegurar los peores resultados de un trauma porque le estamos quitando a esos cuidadores protectores que podrían ayudarlos a través de esta experiencia”, dijo Lingras.

En muchos casos, hay niños muy pequeños siendo atendidos por niños que no son mucho mayores. Lingras dice que a los niños que se ven obligados a asumir esta responsabilidad se les está privando de su propia infancia.

Y este tipo de trauma puede tener un efecto duradero en los niños.

“Lo que terminamos viendo a largo plazo”, dijo Lingras, “son esos males persistentes como la ansiedad, depresión, trastorno de estrés postraumático. Y esto lo podemos ver incluso en esos niños pequeños, esos niños de 0 a 3 años y pueden persistir hasta la infancia o la edad adulta”.

https://www.mprnews.org/newspartners/story/2019/07/03/squalid-conditions-separation-from-parents-can-produce-long-lasting-trauma