Con el aumento de los casos de gripe, los hospitales se preparan para el impacto

Con el aumento de los casos de gripe, los hospitales se preparan para el impacto

Por: Catherine Richert-MPR

 

Cada semana, Jeff Sanders hace un seguimiento de los casos de gripe.

 

El epidemiólogo del Departamento de Salud de Minnesota se ha dado cuenta de que los casos están aumentando más rápidamente que antes.

 

“La temporada pasada, sólo recibíamos tres casos de gripe como máximo cada semana”, afirma. “Pero esta temporada, realmente estamos viendo ese crecimiento semana a semana”.

 

En el último periodo de notificación, alrededor del 18% de las pruebas de la gripe resultaron positivas, frente al 12% de la semana anterior, dijo.

 

Pero a Sanders no le sorprende.

 

El año pasado, la gripe era prácticamente inexistente porque la gente seguía haciendo muchas cosas para protegerse del COVID-19: El enmascaramiento era más consistente, muchos niños no estaban en la escuela y la gente seguía distanciándose y retrasando los viajes.

 

Hay algo más que llama la atención de Sanders: Hasta ahora, 166 personas han sido hospitalizadas por la gripe esta temporada.

 

Pero esa cifra es inferior a la de años anteriores, cuando circulaban cepas de gripe comparables. Sanders se pregunta si la escasez de capacidad hospitalaria sin precedentes debida al COVID-19 está influyendo en los ingresos por gripe.

 

“No entendemos del todo cómo la gente está siendo admitida por la gripe este año, en lugar de estar en observación o ser enviada a casa debido a la COVID”, dijo.

 

Al igual que en el resto de Los estados Unidos, los expertos en enfermedades infecciosas de Minnesota preveían una reaparición de la gripe.

 

“Creo que era previsible que se produjera un repunte de la gripe, en parte debido a que la temporada de gripe del año pasado fue muy benigna, en parte porque la aceptación de la vacuna contra la gripe ha sido, en el mejor de los casos, irregular en todo el país, y en parte por la variabilidad inherente a la gripe de un año a otro”, dijo el Dr. Mark Schleiss, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Minnesota.

 

Pero con las variantes COVID-19 delta y la más contagiosa ómicron circulando ampliamente, Schleiss dijo que es una temporada de gripe complicada.

 

“En estos momentos, en medio de este aumento de los casos de COVID, sobre todo en niños debido a la variante ómicron, es un gran reto decidir en la cabecera o en la sala de urgencias si un niño tiene gripe o COVID, o en algunos casos ambas cosas”, dijo.

 

En diciembre, los mayores proveedores de atención sanitaria de Minnesota -entre ellos el sistema M Health Fairview de la Universidad de Minnesota y la Clínica Mayo- publicaron un anuncio en el periódico a toda página en el que se pedía a la gente que se vacunara.

 

Escribían que la vacunación contra la COVID-19 mantiene a la gente fuera del hospital, reduciendo la carga emocional de los proveedores de atención médica y permitiéndoles tratar rápidamente a las personas que sufren ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

 

Aunque ha mejorado en las últimas semanas, la capacidad de los hospitales de Minnesota sigue siendo escasa. Schleiss está observando las hospitalizaciones relacionadas con las oleadas de omicresis en otras partes del país.

 

“Creo que actualmente tenemos la capacidad para manejar esto. Eso no es cierto en diferentes partes del país. Lugares como Nueva York, Tennessee, Florida están viendo grandes aumentos de todos estos virus que realmente nos están llevando al borde de la capacidad”, dijo.

 

Los expertos en salud dicen que aún hay tiempo para vacunarse contra la gripe. La temporada suele alcanzar su punto álgido entre diciembre y febrero, pero puede durar hasta abril o incluso mayo.