Comunidad de St. Paul lamenta cambios ‘desgarradores’ en escuela católica

Por: Cody Nelson · MPR

Gene Thill limpia sus antiguas aulas dentro de la escuela católica de San Marcos.

Regresó a trabajar como custodio en la escuela de un siglo de antigüedad en el vecindario Merriam Park de St. Paul hace un par de años. Él ama el lugar.

“Esta fue mi aula de sexto grado”, dijo Thill mientras daba una vuelta por la escuela. “Aprendimos a descomponer frases, verbos y adverbios”.

Pero a partir del próximo año, la mayor parte de ese aprendizaje se detendrá en San Marcos. La disminución de matrícula obligó a la escuela a cerrar desde el jardín de infantes hasta el octavo grado, dejando solo el preescolar. Diecisiete miembros del personal y de la facultad perderán sus trabajos.

Las noticias del fin de semana provocaron un período de luto para muchos en la comunidad escolar.

“Comencé aquí realmente en el tercer grado y ha sido mi vida, la escuela y la parroquia”, dijo Patricia Hartshorn, de 78 años, quien creció al otro lado de la calle. “Así que es desgarrador para mí que lo estén cerrando”.

Los cuatro hijos de Hartshorn, más una sobrina que vivía con ella, asistieron a San Marcos.

“Cuando estudiaba aquí las aulas estaban llenas”, dijo Hartshorn. “Puede que incluso tuvieramos, en algunas clases, 45 niños. Y cuando mis hijos estudiaron aquí, era totalmente diferente. No tenían tantos niños”.

La escuela dice que 425 estudiantes se matricularon en 1998 desde el jardín de infantes hasta el octavo grado. La matrícula continuó disminuyendo durante las próximas dos décadas.

Este año, la escuela cuenta con 90 alumnos. Treinta y dos estudiantes se matricularon para las clases del próximo año.

Drew Nowak, un fideicomisario de la parroquia dijo que las finanzas de la iglesia llegaron al punto en que no era posible ofrecer matrícula de kindergarten hasta octavo grado.

“Simplemente no pudimos hacer que los números funcionaran con solo 30 estudiantes”, dijo, y señaló que el interés en el programa preescolar está aumentando.

Los líderes escolares dicen que consideran que la matrícula de $5,000 a $6,000, la reducción en el tamaño familiar y el aumento en costos de vivienda son factores causando la reducción en matrícula.

“Las familias jóvenes no pueden costearlo”, dijo Hartshorn. “Buscan casas aquí y dicen que simplemente no pueden costearlas porque tienen hijos que criar y las casas son grandes”.

Thill dijo que la reducción de tamaño de la escuela deja un vacío en el vecindario y en la ciudad.

“Creo que pierde un poco su corazón, sabes”, dijo. “Simplemente no parece lo mismo”.

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