Cómo prevenir un ahogamiento

Por Megan Strom

meg_strom@hotmail.com

Ya estamos por alcanzar los meses más calurosos en Minnesota, y para todo el estado, eso implica un aumento en el tiempo que pasamos próximos al agua, ya sea en las piscinas, los lagos, o los ríos. Dado que nuestro estado es el que tiene el mayor número de lagos en todo el país, es de suma importancia saber cuáles son las medidas a tomar para asegurar la seguridad de todos, especialmente los niños.

Según el Departamento de Recursos Naturales de Minnesota, en el año 2012, hubo un total de 40 ahogamientos en el estado; a esto se suman 15 más cuando se toman en cuenta los ahogamientos relacionados con los botes. El Consejo de Seguridad de Minnesota indica que los niños menores de 14 años son las víctimas de más de uno de cada cinco ahogamientos que resultan en la muerte.

Los ahogamientos que no resultan en la muerte son iguales de peligrosos ya que, según el Consejo de Seguridad de Minnesota, el número de estas incidencias es mayor, y puede resultar en el daño cerebral, discapacidades de largo plazo, o discapacidades de aprendizaje.

Desafortunadamente, las muertes debidas al ahogamiento ocurren con mayor frecuencia entre los grupos minoritarios, posiblemente porque, como dice el Consejo de Seguridad de Minnesota, tienden a tener menos acceso a las lecciones de natación.

Prevención

Nunca dejar a los niños sin supervisión cuando están jugando en o cerca del agua. Recuerde que no se necesita una gran cantidad de agua para que un niño se ahogue, porque un ahogamiento puede ocurrir en un lugar que contenga tan sólo una pulgada de agua.

Los equipos de flotación no son una alternativa a la supervisión total de los niños, ni a un chaleco salvavidas ya que estos juguetes que ayudan a los niños a flotar no siempre son capaces de mantener a un niño a flote. Por eso, es necesario contar con un chaleco salvavidas para cada niño, sobre todo si están en un bote. Recuerde que la ley de Minnesota requiere que los niños menores de 10 años lleven un chaleco salvavidas cuando están en un bote.

 

Las lecciones de natación son necesarias para todos en un estado como el nuestro que cuenta con más de 10.000 lagos. Éstas le darán más confianza y se ofrecen en muchos lugares en Minnesota, por ejemplo el YMCA y la Cruz Roja.

Hay que evitar el consumo de alcohol cuando está nadando o supervisando a los niños que están nadando.

Emergencias

Una idea común, pero errónea, es que los que se están ahogando levantan los brazos y gritan para que todos sepan lo que está pasando. En pocas ocasiones esto ocurre; lo más común es que la persona simplemente se hunde. Por esto, es importante que usted se mantenga cerca de sus hijos en el agua, aún en el caso cuando hay un/a salvavidas presente.

En caso de una emergencia, llame inmediatamente al 9-1-1. Unos segundos pueden hacer la diferencia entre la vida y la muerte cuando se trata de un ahogamiento.

Leave a Reply