Comité senatorial rechaza la legalización de la marihuana

Tim Pugmire · MPR

Un comité del Senado de Minnesota rechazó el lunes una propuesta para legalizar la marihuana en Minnesota, incluso rechazando un movimiento de los partidarios del proyecto de ley, quienes intentaron cambiarlo por la creación de un grupo para estudiar el tema.

Seis miembros republicanos del Comité de Finanzas y Políticas del Poder Judicial y de la Seguridad Pública superaron los votos en contra, sobre los tres demócratas que intentaron mantener el tema activo durante la sesión.

La semana pasada, un comité de la Cámara de Representantes respaldó un proyecto de ley que establecería un grupo para explorar la legalización.

El proyecto de ley del Senado habría establecido un sistema regulatorio para el cultivo, la fabricación, la distribución y la venta minorista de marihuana recreativa en Minnesota a partir del 2022. También habría permitido la eliminación de condenas elegibles relacionadas con la marihuana.

Después de la votación, la senadora Melisa Franzen, DFL-Edina, reconoció que el proyecto estaba muerto. Ella dijo que tenía la esperanza de que el gobernador demócrata, Tim Walz, establezca un grupo sobre el tema para continuar la discusión.

La legislación parecía estar condenada desde el inicio de la audiencia. El senador Warren Limmer, R-Maple Grove, presidente del comité, comenzó la audiencia con una presentación de 30 minutos de un crítico de Colorado sobre el uso de marihuana recreacional.

Dale Quigley, coordinador adjunto de la Iniciativa Nacional de Marihuana, utilizó datos de su estado natal de Colorado, para plantear dudas sobre el impacto de la marihuana en los accidentes de tráfico, el uso de menores y el tratamiento de drogas.

Cuando Franzen tuvo su turno, dijo que era hora para una discusión sobre la marihuana recreativa en Minnesota.

“La prohibición no ha funcionado hasta el momento. Establecer regulación del cannabis y proporcionar la supervisión necesaria y el marco legal para el futuro reducirá, no aumentará, el acceso a los jóvenes”.

Marcus Harcus, director ejecutivo de la Campaña de Minnesota para la Legalización Completa, estuvo entre los que hablaron para apoyar el proyecto.

“Esta mañana, yo mismo fumé un cannabis de alto grado y alta potencia. No solo sigo vivo, sino que estoy prosperando, en parte gracias a ello”.

Los opositores que declararon incluyeron al Dr. Edward Ehlinger, el ex comisionado estatal de salud quien supervisó la iniciativa de la industria de la marihuana medicinal de Minnesota. Ehlinger dijo que le preocupan los efectos perjudiciales de la marihuana recreativa.

“Como pediatra y profesional de salud pública, no puedo afirmar que esta sea una droga que sea seguro o saludable para uso general”.

A medida que se apilaban los votos en contra de la propuesta, el senador Ron Latz,  demócrata de St. Louis Park, expresó su frustración con el proceso.

“Si esta es la forma en que vamos a cerrar el debate sobre un proyecto que creo que en la última encuesta mostró que el 80 por ciento de los Minnesotanos desea, francamente estoy realmente sorprendido”.

Como respuesta, Limmer defendió el proceso.

“No hemos cerrado el debate. Le dimos una larga audiencia a este proyecto. Les dimos a todos la oportunidad de estar representados a favor y en contra del proyecto”.

Al comienzo del día, Walz repitió su apoyo a la legalización.

“Aprecio que estemos teniendo una conversación sobre el cannabis recreativo. Creo que tiene sentido”, dijo. “Creo que Minnesota puede hacer esto bien. Creo que podemos abordar las preocupaciones, y al mismo tiempo reconocer que la prohibición ha fallado”.

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