Cerrado por la pandemia, abriendo durante las protestas de George Floyd

Cerrado por la pandemia, abre durante las protestas de George Floyd

Gloria Morales no se imaginaba esto, pero sus clientes necesitan cortes de pelo

 

Por: Brita Hunegs – Minnesota Reformer

Gloria Morales le está haciendo saber a la gente que su salón de belleza ha vuelto a funcionar con un cartel en frente de la tienda que dice “Salón Abierto”. Pero el mensaje, escrito en una ventana tapiada con tablas, se ve empequeñecido por las frases pintadas con spray que lo rodean: “Que Viva la Revolución” y “Que viva George Floyd”.

Bloques de ventanas tapiadas y calles inquietantemente tranquilas no son ideales para el día de reapertura del salón de belleza de Gloria. Morales estaba lista para empezar a cortar el pelo de nuevo el lunes en el salón que ha tenido durante seis años, después de haber estado cerrado desde el 18 de marzo para ayudar a impedir la propagación de COVID-19. Ella había estado esperando ansiosamente por el 1 de junio, el día en que el Gobernador Tim Walz redujo las restricciones en las tiendas, almacenes y restaurantes, aunque con límites. 

El Salón de Belleza de Gloria está justo al lado de la calle East Lake, que en la última semana se ha convertido en el epicentro de turbulentas protestas y luego de saqueos e incendios provocados. Las protestas surgieron tras el asesinato de George Floyd, que murió después de que el agente de policía de Minneapolis Derek Chauvin pusiera su rodilla en el cuello de Floyd durante más de ocho minutos.

Aunque los minnesotanos mueren por pintarse sus raíces y despuntarse el cabello, el salón de Morales reabre en medio de las cenizas y la tristeza de un vecindario que prosperaba hace tan sólo una semana. 

“Ahora todo ha cambiado”, dice Morales. “Esto es muy aterrador y nunca sabemos lo que va a pasar. Hemos tenido que evolucionar”. 

Mientras la radio suena, entre el zumbido de un secador de pelo, Morales espera al siguiente cliente. Cada nueva persona que entra por la puerta es cliente bienvenido, pero también trae consigo la ansiedad de la exposición al virus. 

“En un hospital saben que la gente que entra está enferma. Aquí, no lo saben”, dice. 

Mientras afeita a un cliente de hace mucho tiempo, Angel Ilvies, lo cual ha hecho regularmente por seis años, los dos se ponen al día en español. Él le dicta el nuevo estilo que quiere. A diferencia de las citas anteriores, sus palabras son amortiguadas por las máscaras que ambos llevan puestas. Es su primer recorte desde el inicio de la pandemia de coronavirus, y una de sus primeras veces cortando el pelo con guantes, como si fuera un dentista o un médico. 

“La gente apenas hacía citas antes de esto”, dice Morales, lamentando las nuevas reglas que prohíben las visitas sin cita previa. Las autoridades sanitarias pueden rastrear mejor los brotes de esta manera.  

Esta reapertura gradual, apodada “Stay Safe MN”, pidió a los servicios de cuidado personal – como peluquerías – que limiten el número de personas en su espacio a un 25% de capacidad, con una distancia de seis pies entre los clientes. La cuota de capacidad de su salón significa que sólo diez personas pueden estar en la tienda a la vez. Dados los recientes disturbios, la ciudad le exigió que cerrara a las 5:00 p.m., dice.  

Morales solicitó un préstamo federal a través del Programa de Protección de Cheques (PPP), pero dice que no fue aprobado. Muchos de los negocios de East Lake Street son propiedad y están dirigidos por gente de color e inmigrantes, incluyendo a Morales. Una encuesta realizada por Global Strategy Group encontró que sólo el 12% de los negocios propiedad de minorías reportaron haber recibido lo que pidieron a través de este esfuerzo de alivio del coronavirus del gobierno federal. 

Aunque está contenta de volver a trabajar, Morales sigue preocupada por la amenaza inminente que el virus representa para ella, especialmente porque cortar el cabello requiere que esté en contacto cercano con sus clientes. El virus ha afectado a la gente de color con más fuerza que a la gente blanca. 

Su hija, Kelly Morales, también está nerviosa por la vuelta de su madre al trabajo. Su inquietud se vio exacerbada por las recientes turbulencias y la reducción del tráfico peatonal. “Estábamos nerviosas tanto por nuestra seguridad, como porque la gente no se atreviera a entrar. Mucha gente tiene miedo de caminar por la calle”, dice Kelly Morales. 

Pero sus temores – sobre la enfermedad y el agotamiento de la clientela – palidecen en comparación con su necesidad de trabajar. 

“No hemos tenido ninguna ayuda. Usamos todos nuestros ahorros para pagar el alquiler. Sólo tratamos de mantener nuestro negocio abierto para pagar nuestras cuentas”, dice Kelly Morales. 

Aunque la calle está inusualmente tranquila, los activistas del vecindario, justo fuera del salón, han organizado una campaña de recolección de alimentos para los locales que necesitan provisiones después de casi una semana de problemas. Tiana Rivera, una de las organizadoras, dice que remitirá a la gente a Gloria’s. “Si necesitan nuestro apoyo para correr la voz, lo haremos con seguridad”, dice Rivera. 

Mientras los negocios en todo el sur de Minneapolis han sido incendiados, vandalizados y saqueados durante toda la semana, Gloria’s Beauty permaneció intacta. Kelly Morales cree que la gente respeta que su tienda es un pilar de la comunidad. 

“La gente sabía que somos los dueños y un negocio comunitario, que somos parte de la comunidad minoritaria”.

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