Centro Cultural Chicano, la mayor y más antigua organización hispana de servicios múltiples de Minneapolis

Centro Cultural Chicano, la mayor y más antigua organización hispana de servicios múltiples de Minneapolis

La misión y los valores del Centro se basan en apoyar el bienestar de las familias latinas a través de un enfoque holístico de la educación y el compromiso familiar.

Por Lizeth Gutierrez-MinnPost

El Centro Cultural Chicano se fundó en 1974 en Minneapolis, en la tierra natal del pueblo Dakota. A diferencia de las anteriores organizaciones hispanas de las Ciudades Gemelas, que solían estar bajo el control de la Iglesia Católica, el Centro fue organizado por y en nombre de los chicanos que participaban activamente en el movimiento chicano. Historiadores como Vicki L. Ruiz y Rodolfo F. Acuña, así como educadores y activistas como Anna Nieto-Gómez, Martha P. Cotera y Alma García, han definido el movimiento como una convergencia de múltiples protestas. Abordaba múltiples cuestiones, como la igualdad educativa, la brutalidad policial, los derechos de los trabajadores agrícolas, la justicia reproductiva y la lucha por la propiedad de la “patria” en el suroeste de Estados Unidos, también conocida como Aztlán.

Las fundadoras originales del Centro fueron Irene Gómez-Bethke, Eulalia “Lolly” Reyes de Smith, Alma Samuel, María Gómez, Ramona Arreguín de Rosales y Marcela L. Trujillo. El grupo intergeneracional se reunió durante la década de 1960 para compartir sus preocupaciones sobre la brutalidad policial, la falta de recursos educativos, las tasas de deserción estudiantil y los servicios de salud inaccesibles.

El grupo fue acogido formalmente por la comunidad chicana de Minneapolis a principios de la década de 1970 tras una conferencia celebrada en el Centro de Conferencias Spring Hill de Wayzata. La conferencia fue organizada por Chicanos Vencerán, una organización de base comunitaria comprometida con la lucha por los derechos civiles de los hispanos. Poco después, Gloria Gallegos, Manuel P. Guzmán y Donn J. Vargas constituyeron oficialmente Centro como organización en la ciudad de Minneapolis el 5 de febrero de 1974. El objetivo de Centro en ese momento era proporcionar servicios sociales bilingües a más de 10.000 personas de habla hispana de origen chicano y/o hispano en el condado de Hennepin.

Con el apoyo de la Dra. Marcela L. Trujillo, profesora chicana de la Universidad de Minnesota, Centro recibió su primera subvención de 30.000 dólares de la Fundación McKnight en diciembre de 1976. La subvención financió la expansión de los servicios sociales bilingües y biculturales y el alquiler del primer edificio del Centro. En 1981, Centro recibió financiación de la Fundación United Way, lo que permitió al personal perfeccionar sus tres programas principales: ajuste social, asesoramiento familiar y dependencia química. También desarrollaron el apoyo organizativo a varias organizaciones políticas de las Ciudades Gemelas, como el Consejo Asesor Hispano de Minneapolis.

Aunque el Centro mantuvo un espíritu activista chicano durante los años 80 y principios de los 90, su programación tomó un rumbo diferente en 1996. Para satisfacer mejor las necesidades de los crecientes miembros centro y sudamericanos del Centro, el director ejecutivo Tyrone Guzmán reinventó la misión de la organización al anclar la educación como una estrategia holística para la programación intergeneracional. Muchos de los inmigrantes centro y sudamericanos en Minnesota huían de la violencia de las bandas, la violencia política, la violencia doméstica y/o los desastres naturales en sus países de origen. Los inmigrantes centro y sudamericanos representaban el 1% de la población de Minnesota en el año 2000, y en 2010 representaban alrededor del 2%.

En 2014, cinco años después de la muerte de Guzmán, Centro cambió oficialmente su nombre a Centro Tyrone Guzmán para honrar sus contribuciones y celebrar sus trece años de servicio como director ejecutivo. Para entonces, Centro ofrecía a las familias un programa para la primera infancia, un programa para jóvenes y un programa para adultos y personas mayores. El programa para la primera infancia, llamado Siembra, utilizaba un método de aprendizaje bilingüe Montessori para cultivar un entorno educativo que valoraba las opciones creativas, el aprendizaje práctico y el juego colaborativo en el nivel preescolar. Raíces, el programa para jóvenes del Centro, promovía igualmente comportamientos saludables mediante la tutoría de los adolescentes a la hora de cumplir con sus requisitos educativos y sus obligaciones familiares. Por otro lado, el programa para adultos y personas mayores, llamado Wise Elders, se centraba en el bienestar de los adultos hispanos. Este programa, uno de los más antiguos del Centro, ponía en contacto a las familias hispanas con recursos bilingües prácticos sobre la enfermedad de Alzheimer y la demencia, que eran culturalmente relevantes. Además, el Centro ofrecía servicios de apoyo a la comunidad, servicios de participación comunitaria y un centro de información.

Tras el estallido de la pandemia de COVID-19 en 2020, el Centro creó nuevos servicios de apoyo para ayudar eficazmente a las familias en apuros. Recaudó 730.000 dólares en menos de treinta días para ayudar a 984 familias (3.602 personas) durante el punto álgido de la pandemia, de los cuales 154.228 dólares sirvieron para cubrir comidas calientes, cestas de alimentos, pañales, leche de fórmula para bebés, asientos de coche, tecnología y productos de higiene. Centro también se asoció con Metro Transit, un operador de transporte público en el área de Minneapolis-St. Paul, para distribuir 6.100 entregas de alimentos y agua en sesenta y dos códigos postales, mientras que los 575.175 dólares restantes se utilizaron para proporcionar a las familias ayuda para el alquiler.