Camión de comida ayuda a mantener a los niños de Minnesota alimentados durante las vacaciones escolares

Megan Burks-MPR

La tendencia de los camiones de comida ha llegado a las Escuelas Públicas de St. Paul. El distrito está utilizando un camión establecido cómodamente fuera de una cervecería, para llevarle desayunos y almuerzos saludables a niños en los apartamentos y parques de la ciudad durante todo el verano.

El objetivo es mantener a los niños alimentados mientras las escuelas están cerradas durante el verano, especialmente a los casi 26,000 estudiantes cuyos ingresos familiares califican para almuerzo gratuito o a precio reducido.

“Hay una brecha nutricional que puede ocurrir en el verano”, dijo Jill Westlund, coordinadora de nutrición del distrito. “Hablando por mi propia experiencia con mis hijos, si se les dejaba por su cuenta y no se les ofrecía nada más, simplemente comían fideos y galletas todo el día”.

Cualquier niño de 18 años o menos puede obtener una comida balanceada en una de las 11 paradas de camiones, sin preguntas y sin necesidad de registro.

Durante una mañana reciente, los niños corrían desde Lewis Park y se acercaron a las aceras en scooters, para hacer fila para el desayuno. Los padres con niños más pequeños caminaban desde los apartamentos de un edificio adyacente, mientras el personal descargaba “hula hopos” y tiza para escribir en la acera y ponían a sonar música popular.

“La versión limpia. Siempre la versión limpia”, dijo Erin George, supervisora de servicios de nutrición, mientras desempaquetaba bandejas de alimentos preenvasadas esa mañana en una instalación en Como Avenue.

“Es similar a cuando piensas en un camión de helados rodando por la calle y tocando música, y todo el mundo lo persigue”, dijo Westlund. “Estamos tratando de hacer lo mismo, sólo con comida diferente. No podemos darles helado, desafortunadamente.

Esta mañana, los niños podían elegir entre una barra de avena o yogur, ambos redondeados con manzanas en rodajas, jugo y queso. El menú de la tarde incluiría “munchables” (cajas de meriendas balanceadas similares a las que encontrarías en una cafetería de cadena) y sándwiches.

Las comidas son financiadas por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y deben cumplir con los mismos estándares nutricionales establecidos para las comidas servidas en los comedores escolares.

Stacy Davis, una proveedora de guardería y abuela, llevó a sus nietos pequeños al camión en un carro rojo.

“Muchos niños del vecindario vienen por aquí, así que es bueno para el verano que los alimenten y los mantengan en marcha”, dijo. “Es menos dinero de sus bolsillos y ayuda a las personas con bajos ingresos”.

Davis dijo que la ayuda adicional para el desayuno y el almuerzo ayuda a los padres a pagar comidas más saludables para la cena.

Otro beneficio adicional: el camión saca a la gente afuera. Ashley Young cuida a sus primos durante el verano y dijo que si no fuera por el camión, comerían sándwiches y seguirían jugando adentro.

Además de los camiones de comidas, St. Paul Public Schools ofrece comidas en 75 sitios. Muchos de ellos están ubicados en parques, a través de una asociación con St. Paul Parks and Recreation.

Los distritos de todo el estado ofrecen programas similares de comidas de verano. Encuéntralos a través de una aplicación móvil llamada “Summer Eats Minnesota”, llamando al 211, o enviando un mensaje de texto “comidas de verano” al 97779.

https://www.mprnews.org/story/2019/06/19/appetites-food-truck-schools-st-paul-minnesota