Cada vez más suburbios de las Ciudades Gemelas están creando programas para ayudar a la gente de color a comprar casas

 

Cada vez más suburbios de las Ciudades Gemelas están creando programas para ayudar a la gente de color a comprar casas

Woodbury, St. Louis Park y Edina han lanzado programas, y Minnetonka está considerando uno.

 

Por Solomon Gustavo-MinnPost

 

La disparidad entre la tasa de propiedad de viviendas de los blancos en Minnesota y la de los negros y otras personas de color en el estado es una de las mayores del país. Según el Banco de la Reserva Federal de Minneapolis, mientras que casi el 77 por ciento de los hogares blancos de Minnesota son propietarios de su vivienda, esa cifra es del 60 por ciento para los hogares asiáticos y menos del 50 por ciento para los hogares de nativos americanos y latinos. En el caso de los negros de Minnesota, la cifra es aún más baja: el 25%.

 

St. Paul, las cifras han atraído la atención de los funcionarios de los suburbios de las Ciudades Gemelas, y varias ciudades metropolitanas han lanzado recientemente programas destinados a hacer que sus ciudades sean más asequibles para los compradores de vivienda de primera generación, especialmente los de color.

 

St. Louis Park, Michele Schnitker. “Ha habido mucha información sobre las disparidades en la propiedad de la vivienda entre los hogares blancos y los hogares de color y otros hogares de bajos ingresos, y realmente estábamos buscando una manera de influir en nuestra comunidad”.

 

Para ello, la ciudad lanzó un programa de compradores de vivienda de primera generación en noviembre de 2021, al mismo tiempo que Edina. (Los funcionarios de Minnetonka comenzaron a considerar un programa similar ese mismo mes). Los compradores de vivienda calificados en St. Louis Park pueden pedir un préstamo de hasta $75,000 para casas cuyo precio de compra no puede exceder los $ 352,000, con un cinco por ciento del préstamo perdonado cada año durante un período de 20 años (si la persona se muda antes de que se cumplan los 20 años, tiene que devolver el saldo restante del préstamo).

 

El programa de Edina, por su parte, es un complemento de un programa ya existente en la ciudad, Come Home 2 Edina, que ofrece ayuda para el pago inicial a los hogares que cumplan los requisitos de hasta 60.000 dólares. Si un prestatario de ese programa es también un comprador de vivienda por primera vez y de primera generación, puede optar a un préstamo adicional de 15.000 dólares, que se condona tras 15 años de propiedad.

 

Aunque todos los programas tienen como objetivo abordar las disparidades en la propiedad de la vivienda, va en contra de la ley federal de vivienda crear explícitamente programas para determinadas razas. Por ello, la elegibilidad se limita a los compradores de vivienda de primera generación, es decir, personas que no son propietarias de una vivienda y cuyos padres o tutores no fueron propietarios de esta.

 

“Si se piensa en una de las diferencias entre los hogares BIPOC o de primera generación, y muchos hogares blancos, es que los hogares blancos tienen riqueza generacional”, dijo Stephanie Hawkinson, gerente de desarrollo de viviendas asequibles de Edina. “Mi abuela tenía una casa. Murió. La casa se vendió, había un patrimonio en la casa que se heredó. Y eso ayuda a las familias, ya sea en los gastos de educación o en el pago inicial de una vivienda para poder lanzarse.

 

“En ausencia de riqueza generacional, ¿qué se hace?”, dijo Hawkinson. “Nuestro programa no simula realmente la riqueza generacional, pero ayuda a dar ese pequeño impulso financiero adicional para ayudar a la gente a conseguir la propiedad de la vivienda”.

 

Uno de los objetivos del programa de Edina es conseguir que la ciudad -una de las más ricas de Minnesota- sea más asequible para los miles de personas que viven en otros lugares, pero trabajan en Edina, un grupo que la ciudad estimaba en 40.000 personas antes de la pandemia. (De momento, sin embargo, todas las iniciativas siguen siendo pequeños programas piloto. El programa de St. Louis Park tiene un presupuesto de 300.000 dólares, y el de Edina ha cerrado un préstamo hasta ahora, aunque ha habido mucho interés, dijo Hawkinson).

 

“Tenemos que dar a la gente la opción de vivir más cerca de sus trabajos. Pero muchos trabajos en Edina no pagan los salarios de una casa de Edina”, dijo Hawkinson. “Así que también hay una consideración práctica y económica, no sólo porque es lo correcto -y lo es; debería haberse hecho hace 100 años-, sino que también es una cosa económica impresionante: mantener tu economía y tu comunidad, ser capaz de atraer a los trabajadores a tus puestos de trabajo”.

 

En St. Louis Park, dijo Schnitker, la población de la ciudad supera ya el 20% de personas de color, y uno de los objetivos del proyecto era ayudar a muchas de esas personas que ya viven en la ciudad como inquilinos a convertirse en propietarios.

 

“Ser propietario de una vivienda siempre ha sido una forma de crear riqueza para los hogares”, dijo Schnitker. “Dado que muchos de estos hogares de color se han quedado fuera de la propiedad de la vivienda por diversas razones, tanto históricas como actuales, realmente estamos tratando de crear un programa que genere riqueza”.

 

Para diseñar sus programas, tanto Edina como St. Louis Park se inspiraron en Woodbury, que puso en marcha su iniciativa de compra de primera vivienda a finales de 2020. “Lo bueno del sector público es que no hay secretos comerciales; todos podemos aprender unos de otros”, dijo Karl Batalden, coordinador de desarrollo comunitario de Woodbury.

 

Y aunque todos los programas se emprendieron con la idea de hacer más diversas sus ciudades, también las hacen más estables, argumenta Batalden. “Tenemos una tasa de morosidad de menos de medio punto porcentual”, dijo. “No podría decirle cuál es la tasa de impago de una compañía hipotecaria privada, pero estoy seguro de que podría investigar y encontrar que es superior al medio por ciento”.