Bill requeriría aprobación legislativa para las reglas de fertilizantes

La Cámara de Representantes de Minnesota aprobó un proyecto de ley que requeriría que la Legislatura otorgue la aprobación final a las nuevas reglamentaciones sobre fertilizantes nitrogenados destinadas a proteger el agua potable.

Kirsti Marohn · St. Paul · MPR

El Departamento de Agricultura de Minnesota ha estado trabajando en una propuesta de Regla de Protección de Aguas Subterráneas, que regularía el uso de fertilizantes nitrogenados por parte de los agricultores en áreas donde el agua subterránea es sensible a la contaminación por nitratos.

El proyecto de ley, que aprobó la Cámara el lunes con un voto de 69-56, requeriría que la Legislatura apruebe la regla final.

El autor del proyecto de ley, el representante Jeff Backer, dijo que los agricultores han sido sorprendidos por las nuevas regulaciones de la administración de Dayton.

“Hay inquietudes de los propietarios, y tenemos que asegurarnos de que estén completamente investigados”, dijo Backer, R-Browns Valley.

La administración de Dayton dice que ha pasado meses recibiendo comentarios de los agricultores sobre la regla, incluidas 17 sesiones públicas de escucha. La regla fue revisada significativamente en base a los comentarios.

Dayton ha dicho que vetará las facturas que intenten bloquear su implementación.

Los niveles excesivos de nitratos pueden ser perjudiciales para la salud humana, especialmente para los bebés. Pueden causar un trastorno potencialmente mortal conocido como síndrome de bebé azul.

Alrededor de 20,000 pozos privados de agua potable en todo el estado han sido probados para nitratos, y 10 por ciento encontraron niveles inseguros.

Quienes se oponen al proyecto de ley dijeron que las regulaciones son importantes para la salud pública y no deberían estar sujetas al partidismo.

“Cuando tenemos la elaboración de reglas, la tenemos para un propósito”, dijo el representante Clark Johnson, DFL-North Mankato. “Es para sacar la política, insertar la ciencia y asegurarnos de que las personas sean escuchadas dentro de ese proceso de elaboración de reglas. Creo que eso se está haciendo”.