Aumento de muertes de peatones a lo largo de las carreteras 47 y 65 estimula al estado a tomar acción

Las autoridades locales y estatales dicen que un aumento reciente de muertes los está impulsando a mirar más de cerca la seguridad a lo largo de secciones del Condado de Anoka en las avenidas University y Central NE.

Por: Hannah Covington-Star Tribune

Tom Freund a menudo observa a peatones correr a toda velocidad por la avenida University Avenue NE en Fridley, atravesando la intersección cerca de BoB’s Produce Ranch durante pausas en tráfico.

“Lo veo todas las noches yendo a casa”, dijo Freund, quien ha trabajado en BoB por más de 30 años. “Creen tener suficiente espacio de tiempo, y no es así”.

Al menos ocho peatones y ciclistas han muerto desde el 2013 y otros 13 han resultado gravemente heridos en el área de las avenidas University y Central NE, también conocidas como Hwy 47 y 65. La mayoría de las muertes de peatones ocurrieron en intersecciones.

Una de las más recientes ocurrió en marzo, cuando un hombre de 28 años murió cerca de BoB’s después de ser golpeado por un automovilista mientras intentaba cruzar la avenida University cerca de Osborne Road.

Una auditoría de seguridad de $ 70,000 se enfocará en los problemas a lo largo de las dos autopistas del metro norte entre la línea del condado de Hennepin-Anoka en Columbia Heights y Hwy. 10 en Coon Rapids. Los funcionarios dicen que se pueden concentrar en problemas de iluminación, el tiempo entre las señales peatonales, el ancho de los carriles y las medianas, como posibles soluciones a corto plazo.

“Este es el comienzo de una iniciativa más amplia y larga para aumentar la seguridad en este corredor”, dijo Melissa Barnes, ingeniera del área norte del Departamento de Transporte de Minnesota.

“Queremos asegurarnos de poder llegar y hacer algo pronto y desarrollar un buen plan para el futuro”.

Los funcionarios del estado esperan comenzar a hacer recomendaciones en noviembre, dijo Barnes.

“Los peatones están muy vulnerables, y también lo están las bicicletas”, dijo. “Cualquier muerte es un problema”.

Caminar y andar más en bicicleta

 Según MnDOT, los informes de choques muestran una combinación de errores y malas decisiones que contribuyen a las colisiones. Ejemplos incluyen conductores que no ceden el paso o se distraen, y peatones que ignoran las señales de tráfico o no son visibles.

Siete de las ocho muertes en el corredor en los últimos cinco años tuvieron lugar en la autopista 47. Viajeros como Freund dicen que han visto que el tráfico en el Hwy. 47 ha aumentado a lo largo de los años, y los conductores a menudo no paran cuando la luz del semáforo cambia a rojo, en su prisa por llegar a casa.

Los funcionarios de Fridley dicen que sospechan que el reciente aumento en las muertes de peatones puede estar relacionado en parte con el aumento del tráfico peatonal en la autopista 47 a medida que aumentan las opciones de vivienda y tránsito a lo largo del corredor.

Eso incluye un nuevo complejo de apartamentos cerca de la avenida 61 NE, donde avanza el progreso en un proyecto de 256 unidades llamado Cielo. El proyecto de apartamentos a precio de mercado es el primero de este tipo en Fridley desde 1988.

Los límites de velocidad cambian de 30 a 55 mph hacia el norte en la autopista 65 y sube de 50 a 65 mph en la autopista 47 mientras los conductores se mueven hacia el norte.

Ese tramo de la avenida Universidad “fue diseñado como una autopista suburbana con carreteras de acceso”, dijo el ingeniero de la ciudad de Fridley, Jim Kosluchar. “Todos conducían, y nadie caminaba ni pedaleaba a ninguna parte”.

Los líderes de la antigua ciudad ferroviaria a orillas del río Mississippi dicen que Fridley se está volviendo más urbano, con nuevos residentes trayendo consigo un mayor apetito por caminar y andar en bicicleta.

“Ahora tenemos una porción notable de la comunidad que no tiene vehículos”, dijo Kosluchar. “Vemos que el cambio es algo que debemos considerar por el futuro de University Avenue”.