Artista explora la verdad a través de piezas que se desgastarán en el MIA

Jonathan Herrera Soto pretende honrar a periodistas mexicanos asesinados

Euan Kerr-MPR

Un espectáculo de retratos de una serie de periodistas asesinados se abre en el Instituto de Arte de Minneapolis el viernes. Sin embargo, el artista que creó las imágenes planea que se desvanezcan en los próximos meses.

Jonathan Herrera Soto es un hombre reflexivo con una sonrisa suave. De pie en la entrada de su espectáculo llamado “In Between/Underneath”, mira hacia las 200 caras que ha impreso en el piso de esta gran galería. Mirando cuidadosamente, es posible ver que no se utiliza pintura o tinta, sino barro.

“Cada imagen representa la semejanza de un periodista mexicano que había sido asesinado o hecho desaparecer”, dijo Herrera Soto. “México como estado es uno de los lugares más peligrosos para ser periodista en este lado del hemisferio, solo superado por Honduras”.

Describió a México como “un ‘narco-gobierno’ donde hay vínculos muy claros con el cartel de la droga y funcionarios del gobierno local y estatal”. Herrera Soto dijo que su investigación encontró que la mayoría de las muertes y desapariciones registradas en esta obra de arte fueron el resultado de tratar de exponer la verdad detrás de lo que estaba pasando.

Algunas de estas personas murieron en la década de 1920. La mayoría fueron asesinados mucho más reciente. Herrera dijo que en realidad faltan muchas caras.  La lista completa de periodistas asesinados y desaparecidos es mucho más larga. Mostró una gran pila de plantillas. Están numerados cronológicamente, pero señaló que hay muchas lagunas. Sólo imprimió imágenes de personas que podía encontrar en Internet.

“Empiezan como plantillas”, dijo. “Empiezan como sábanas de Mylar.” Los cortó todos a mano durante el año pasado. Luego usó una esponja para masajear en la plantilla para imprimir el retrato en el suelo

El barro es una cosa tan simple, pero está cargado de peso metafórico, y perfecto para este proyecto. Puedes convertirlo en ladrillos y construir cosas. Pero también puedes tirarlo a la gente, y enterrarlos en él también. Puede durar siglos, o puede secarse y soplar en el viento.

Herrera Soto quiere explorar la verdad, y por qué la gente estaría preparada para poner sus vidas en peligro, o tal vez incluso morir para decir la verdad. También quiere explorar el impacto de eso en las personas lejanas en la distancia y en el tiempo. La gente, digamos, en un museo, en Minnesota. Caminando por un piso.

“Simplemente caminando e interactuando con las caras se desgastan lentamente debajo de nuestros zapatos y las llevamos con nosotros”, dijo. “Y es una buena visualización de cómo, me siento, nosotros como ciudadanos estadounidenses o miembros de la audiencia que visitan un museo de cómo vivimos y ocupamos el espacio”.

El artista dijo que después de trabajar con estos retratos durante un año, trabajar con ellos todos los días, trazar y cortar sus plantillas, es bueno verlos en el suelo.  Lo compensó con reunirse de nuevo con un viejo amigo.

“Alguien con quien he pasado tiempo, con quien hasta cierto punto he acariciado su rostro durante períodos de tiempo”, dijo. “Es una cosa muy alegre.”

“In Between/Underneath” se extiende hasta noviembre y terminará con una actuación. Herrera Soto lavará ritualmente el suelo a mano, borrando todo lo que queda de los 200 periodistas enfrentado, quitándolos, y su verdad, una vez más de la faz de la tierra. 

https://www.mprnews.org/newspartners/story/2019/07/19/murdered-journalists-exhibit-mia