Adiós autopista: A partir del lunes, una autopista estatal de Minnesota dejará de existir

Andrew Krueger-MPR

A partir del lunes, una autopista estatal en el oeste de Minnesota dejará de existir.

La carretera seguirá ahí, llevando tráfico por campos, granjas y la pequeña comunidad de Gluek.

Pero el Departamento de Transporte de Minnesota está transfiriendo la propiedad de la autopista estatal 277 al condado de Chippewa. Es conocido como una “vuelta” — devolviendo al condado control de ese tramo de 11 millas de la carretera al este de Montevideo.

Es parte de un proceso en curso en el que MnDOT se reúne con funcionarios locales y del condado y evalúa cómo se utilizan las carreteras, y si se justifica una vuelta. Varias otras carreteras estatales han sido devueltas a los condados en los últimos años.

El gerente del proyecto de MnDOT, Lowell Flaten, dijo que las carreteras y autopistas de Minnesota se dividen en tres niveles. Primero está el sistema de carreteras estatales, que generalmente ve mayores volúmenes de tráfico y el tráfico que está viajando distancias más largas.

Luego hay carreteras y autopistas del condado, que llevan el tráfico a puntos dentro de un condado y sirven como alimentadores a las carreteras estatales.

Y el tercer nivel son las carreteras de los pueblos y de las ciudades, que generalmente ven menores volúmenes de tráfico, o vehículos que viajan distancias cortas.

“El sistema estatal de carreteras suele ser el largo recorrido (tráfico), mayores volúmenes de tráfico. … La autopista 277 es una carretera que normalmente no se utiliza para aquellos viajes más largos”, dijo Flaten. “Se utiliza más como un colector para el sistema de carreteras troncales (estatales) y para viajes locales.”

El volumen de tráfico de la autopista 277 de unos 600 vehículos al día es más típico de las carreteras del condado, dijo.

Flaten dijo que la transferencia no solo consta en quitar las viejas señales y poner otras nuevas para Chippewa County Road 4. El terreno donde se encuentra la carretera ha sido propiedad del estado, y esta propiedad se transfiere al condado.

Como parte de la vuelta, MnDOT dará al condado de Chippewa $9.7 millones para la reconstrucción de la carretera. Y será una autopista de ayuda estatal del condado, así que recibirá algo de dinero estatal cada año para mantenimiento.

Pero la responsabilidad de mantener y limpiar el camino será del condado de ahora en adelante. Flaten dijo que ahí es donde los conductores en la autopista 277 podrán ver algún beneficio de la vuelta.

“Al poner la carretera en manos del condado, se convierte en una prioridad más alta para la limpieza de nieve y para el mantenimiento del pavimento”, dijo.

Como una carretera estatal, “no compite bien con nuestras otras autopistas troncales que tienen volúmenes más altos”. Pero para el condado, “será una prioridad más alta porque en comparación con el resto de su sistema esta será una ruta de mayor volumen”.

La carretera 277 fue designada por la Legislatura en 1949. Sigue una ruta norte-sur entre las carreteras estatales 7 y 40.

Flaten dijo que es menos común, pero no inaudito, que las carreteras sean transferidas “arriba” del condado al control estatal. Un ejemplo recién fue en el condado de Lac qui Parle, cuando el estado se hizo cargo de una carretera del condado al norte de Dawson y la designó como parte de la carretera estatal 119. Al mismo tiempo, una carretera estatal cercana, la autopista 275 a Boyd, fue devuelta al control del condado.

https://www.mprnews.org/newspartners/story/2019/09/14/highway-277-minnesota-cease-exist